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BUBBLE BOBBLE 4 FRIENDS : THE BARON IS BACK, notre test

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Vous avez forcément déjà vu ce petit dinosaure vert qui crache des bulles, si si ! Sa création remonte à 1986 sur borne d'arcade, et Taito, déjà auteur du révolutionnaire Space Invaders, sort cette année son 13ième épisode, Bubble Bobble 4 Friends The Baron is Back. Que vaut ce jeu de plateforme multijoueurs en local ? Bonne note ou grosse bulle ?

 

 

 

 

Le but du jeu est on ne peut plus simple : à chaque tableau, il faut vaincre tous les ennemis présents en les piègeant dans des bulles, puis en éclatant ces mêmes bulles en les frappant avec vos pics ou en les écrasant. Une fois fait, vous récupérez les récompenses et vous passez au niveau suivant. Simple, je vous disais. Du moins présenté comme ça...

 

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Et oui, il existe pas mal de subtilités compliquant pas mal les choses. Le seul moyen de tuer les ennemis est de les emprisonner dans des bulles crachées par votre petit animal et de les éclater. Vous ne pouvez pas les toucher, sinon c'est la mort assurée. Attention toutefois, si vous attendez trop, les monstres peuvent s'énerver et en sortir. Aussi, lorsque que vous piégez les adversaires, il est bon de les regrouper afin de créer une réaction en chaîne, car quand une bulle explose elle entraîne toutes celles à proximité. Et lorsque vous avez affaire à un boss, Il faudra le noyer sous une pluie de bulles jusqu'à ce qu'une énorme se forme, et bien sûr la percer pour le battre.

 

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Autre aspect très important du gameplay est l'utilisation des bulles pour atteindre des endroits plus hauts du niveau. Une fois générée, une bulle se déplace au gré des courants d'air (matérialisés par des petites flèches qui bougent comme sur une carte météo). Il est possible de se déplacer en sautant et en s'accroupissant. Des aptitudes spéciales sont à votre disposition une fois un boss vaincu, comme par exemple lancer des bulles plus loin ou qui explosent à retardement.

 

Chaque ennemi éliminé vous donnera un fruit qui fera grimper votre score et restaurera le compteur des aptitudes, il faut donc faire un maximum de Comboum le plus vite possible pour obtenir beaucoup de points. Vous pourrez alors comparer vos résultats avec les joueurs du monde entier grâce à un classement en ligne.

 

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Le jeu se compose de 5 mondes découpés en une dizaine de niveaux plus un boss. Une fois terminé, vous pouvez recommencer avec une difficulté hardcore, amenant de nouveaux tableaux. La durée de vie est également gonflée avec l'ajout du jeu original de 1986, une très bonne idée. Ce qui fait au total pas loin de 200 niveaux à vous mettre sous la dent. La difficulté est bien sûr croissante, plus vous avancez.

 

Le principal atout de Bubble Bobble 4 Friends est la possibilité de jouer simultanément jusqu'à 4 joueurs, sur un même écran, en coopération. La complexité de certains niveaux vont vous obliger à une coordination parfaite si vous souhaitez faire les meilleurs scores. Il peut en résulter de bons moments de rigolade ou d'engueulade, tant ça peut vite devenir un joyeux bazar à l'écran.

 

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Au rayon des bémols, il est à noter que les déplacements sont plutôt lents : une touche de sprint aurait rendu le jeu plus fun. Le jeu de 1986 paraît plus maniable et plus sympa. Il est parfois difficile de sauter sur certaines plateformes transparentes et la hit box des ennemis est hyper sensible, pas de marge d'erreur ! L'autre grosse incompréhension est l'absence d'un mode multijoueur en ligne...

 

Comme indiqué dans le titre, le Baron von Bubbla est de retour dans cette édition enrichie qui sort sur PS4  et ressort donc sur Switch : le jeu est sorti sur la console de Nintendo l'année dernière et le contenu additionnel est disponible gratuitement sur le Nintendo E-Shop pour les joueurs ayant déjà acheté l'édition de base. Bon point.

 

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Après quelques heures de jeu, il résulte de ce Bubble Booble 4 Friends The Baron is Back, un jeu "apéro", esthétiquement mignon, pour jouer jusqu'à 4, très fun mais qui ne tiendra pas en haleine très longtemps, mis à part des fans hardcore de scoring. Le gameplay est pourtant  ultra simpliste et donc accessible mais qui pêche souvent dans le rythme avec des déplacements un peu mou et où la moindre faute est très vite sanctionnée. L'ajout du jeu de base, qui vient grossir le contenu, est une bonne idée et un bel hommage. Cependant, un prix peut être trop élévée pour ce type de contenu et l'absence d'un mode multijoueurs en ligne font de ce Bubble Booble un résultat mitigé. Dommage, il y avait mieux à faire...

 

 

Ce que j'ai aimé :

 

  • jouable jusqu'à 4 joueurs en simultanée sur un même écran
  • une prise en main rapide grâce à des principes de jeu très simples
  • une difficulté croissante et une vraie tactique pour appréhender certains niveaux
  • un vrai défi pour les amateurs de scoring
  • l'ajout du jeu original de 1986

 

 

Ce que j'ai moins aimé :

 

  • l'absence d'un mode multijoueurs en ligne
  • des déplacements lents, pas de sprint
  • le jeu original paraît souvent plus maniable
  • très exigeant malgré tout, aucune erreur ne sera pardonnée, avis aux amateurs
  • graphiquement migon mais faiblard quand même

 

 

Bubble Bobble 4 Friends The Baron Is Back (Disponible à l'achat dans cet article Symbole De Lien Externe | Icons Gratuite) est disponible depuis le 19 novembre 2020 sur PS4 et Switch, en version physique et digitale, au prix de 39.99€.

 

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27/11/2020
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Notre test de MARVEL'S SPIDER-MAN : MILES MORALES, on prend les mêmes et on recommence ?

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Pour la sortie de sa PS5, Sony se devait d'avoir une exclusivité forte qui ferait office de vitrine. Et quel meilleur héros autre que Spider-Man pouvait endosser ce rôle ? L'Homme Araignée nous revient donc, deux ans après un opus produit de main de maître par Insomniac Games. Mais que vaut vraiment ce Marvel's Spider-Man: Miles Morales ? Vraie suite ou grosse extension ? Est-ce qu'on peut dire qu'on reprend les mêmes et on recommence ??

 

 

Alors la question, elle est vite répondue... Oui et non. Premier changement (comme l'indique le titre...) et non des moindres, Peter Parker laisse la place à Miles Morales, son protégé. À la fin du jeu de 2018, on apprenait que ce jeune homme a reçu les mêmes pouvoirs que Peter en se faisant mordre lui aussi par une araignée d'Oscorp. Pendant deux ans donc, le protecteur de New-York va former son apprenti. Et quand le jeune journaliste doit partir en reportage à l'autre bout du monde, il laisse sans craintes les clefs à Miles.

 

Cet adolescent latino-afro-américain de 17 ans est apparu pour la première fois en 2011 dans les comics. Il permet d'aborder d'autres thématiques que Peter Parker. Et pourtant les deux héros se ressemblent. Les deux ont vécu un drame familial et semblent un peu paumés, parfois dépassés par leur fonction. La famille reste pourtant un point central, surtout dans cet épisode. D'ailleurs, ce Spider-Man emprunte pas mal d'idées du film d'animation Spider-Man New Generation (Into The Spider-Verse en version originale), ce qui rend le scénario prévisible. Insomniac insuffle aussi des éléments des films Marvel, Homecoming et Far From Home, notamment dans sa relation avec son meilleur pote, confident et opérateur. Mais dans l'ensemble, Miles a moins d'épaisseur que Peter et il est aussi moins fun.

 

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Pendant la période de Noël, Peter laisse donc Miles gérer la situation. Et il va se retrouver au centre d'un conflit entre Roxxon, une multinationale qui tente d'imposer l'utilisation d'une nouvelle énergie propre, et l'Underground, un groupe d'activistes que tente de faire échouer cette expansion. Même si le scénario est classique mais bien exécuté, on regrettera tout de même le faible casting de super-vilains et le manque de charisme du méchant PDG de Roxxon. Voilà le décor est planté. D'ailleurs, à ce niveau, vous ne serez pas perdus puisque la carte est quasi identique au précédent opus. Mais là, voir la Grosse Pomme dans son manteau d'hiver, recouverte par la neige et habillée de décorations de Noël, ça a un charme indéniable.

 

Et il va falloir l'arpenter de long en large cette ville ! Il y a encore beaucoup de détails, la ville est vivante et il est toujours aussi plaisant de se balancer entre les gratte-ciels. Il y a toujours autant de collectibles à trouver, de bases à nettoyer ou de missions annexes à réaliser pour aider les habitants. Il y a d'ailleurs maintenant une  application qui s'ouvre d'un simple swipe à gauche sur le pavé tactile de la manette. Intitulée "l'Araignée Sympa Du Quartier", elle permet de répondre aux appels à l'aide d'anonymes. Ces quêtes plutôt bien scénarisées sont un bon point. À cela, viennent s'ajouter les crimes aléatoires déjà connus dans l'ancien épisode. Comptez une dizaine d'heures pour boucler l'intrigue principale, au moins le double si vous voulez faire le jeu à 100%.

 

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Une autre vraie réussite de ce Marvel's Spider-Man : Miles Morales est sans conteste sa mise en scène. L'action commence tambour battant par une introduction digne d'un blockbuster et Insomniac va garder ce rythme dynamique tout au long de la partie. Tout s'enchaîne de façon très fluide dans un art de la transition maîtrisée. On passe souvent d'une cinématique à une séquence de gameplay par un simple mouvement de caméra, sans temps de chargement. Et quand il y en a, ils sont incroyablement courts ! Les scènes d'action sont souvent entrecoupées de moments plus calmes qui permettent de souffler en d'en apprendre plus sur la vie des personnages (qui a dit Naughty Dog ?).

Le tout est enrobé par un bande-son hip hop de haute volée qui accompagne parfaitement le défenseur d'Harlem.

 

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De nouvelles responsabilités impliquent de nouveaux pouvoirs. En effet, la morsure d'araignée de Miles n'a pas tout à fait donné les mêmes effets. À ceux déjà connus de Peter viennent s'ajouter la bioélectricité et l'invisibilité. En effet, le nouveau Spider-Man peut maintenant "fabriquer" de l'éléctricité avec son corps et s'en servir pour frapper ses ennemis occasionnant plus de dommages et en les paralysant pendant un instant. Plusieurs combinaisons sont possibles avec cette nouvelle capacité, sprint dévastateur, attaque de zone, etc... Ces toiles électriques vont également  permettre de résoudre certains casse-têtes. Cela vient élargir les possibilités un système de combat solide, et déjà présent, du précédent jeu, un système grandement inspiré de la série Batman Arkham de Rocksteady.

 

Un autre aspect qui a été un peu retravaillé est celui de l'infiltration. Car comme je vous le disais plus haut, Miles peut désormais se rendre invisible pendant quelques secondes, ce qui ouvre de nouvelles approches qui encore une fois font furieusement pensé à celles du Chevalier Noir...

 

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Il est bien entendu toujours possible d'améliorer son équipement, grâce aux jetons acquis en fouillant Manhattan, ainsi que de changer de tenues. Outre l'aspect esthéthique, elles confèrent chacunes des habilités différentes.

 

Parlons maintenant des graphismes. Si la direction artistique est de haute volée, la technique n'est pas en reste. En s'appuyant sur le travail de 2018, déjà magnifique, Insomniac continue sur la lancée. Je ne peux malheureusement pas vous en dire plus sur la version PS5, ne faisant pas partie des chanceux du Day One... si ce n'est qu'il y a deux modes proposés: Graphisme (4K/30 fps + Ray Tracing) et Performance (résolution proche de la 4K/60 fps sans Ray Tracing).

J'ai donc ressorti ma PS4 FAT (ayant revendu ma Pro... www.jeracontemavie.com) et, à ma grande surprise, ça envoie, même sur cette vieille machine ! Tout est beau, lumineux, sans que la console ne crache ses poumons et il faut vraiment être tatillon et de mauvaise foi pour déceler les problèmes. Bref, peu importe le support, personne ne se sentira lésé. Chapeau !

Il est à noter également le retour du mode Photo, présent sur quasiment toutes les productions Sony maintenant, et qui permet de faire de magnifiques prises de vue, même dans le feu de l'action, avec pas mal de possibilités artistiques. Beaucoup des captures de ce test ont été réalisées avec cet outil.

 

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Pour résumer, même si un sentiment de déjà-vu nous envahit, il est toujours aussi kiffant d'incarner l'Homme-Araignée, tissant sa toile entre les buildings de New-York. En conservant les bases, déjà très solides, Insomniac Games apportent de la nouveauté par petites touches. Nouveaux pouvoirs bioélectriques et invisibilité font leur apparition avec un nouveau Spidey, un peu moins fun que Peter Parker. L'histoire, certes un peu convenue et au manque de super-vilains, est servie par une mise en scène fluide et ultra dynamique qui resserre l'écart entre jeu vidéo et 7e Art. Techniquement impeccable et flattant la rétine, et ce quelque soit la machine, Marvel's Spider-Man: Miles Morales est plus une extension qu'une vraie suite. N'en reste pas moins une excellente expérience pleine de promesses pour la suite.

 

 

Ce que j'ai aimé :

 

  • un nouveau héros, Miles Morales
  • Arpenter New-York dans la peau de Spider-Man
  • certaines quêtes secondaires plutôt bien scénarisées
  • une mise en scène dingue et dynamique proche du cinéma
  • des transitions fluides sans temps de chargement (ou alors très courts)
  • la bande-son
  • un jeu magnifique, peut importe la machine (même sur PS4 FAT, si si !!)

 

 

Ce que j'ai moins aimé :

 

  • Miles, un peu moins fun que Peter
  • un scénario prévisible
  • un casting de super-vilains faiblard
  • un petit sentiment de déjà-vu
  • le manque de charisme du grand méchant
  • une grosse extension plus qu'une véritable suite

 

 

MARVEL'S SPIDER-MAN: MILES MORALES est disponible depuis le 10 novembre 2020 sur PS4 et depuis le 19 novembre 2020 sur PS5 en version digitale et physique au prix de 59.99€.

 

 

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24/11/2020
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Notre test de YAKUZA : LIKE A DRAGON, le renouveau du J-RPG ?

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Yakuza (Ryu ga Gotoku en VO) est une saga emblématique au Japon depuis 2005. Forte de sept épisodes et de nombreux spin-off, la série éditée par Sega n'a que timidement réussi à percer au-delà de l'archipel nippon, la faute sûrement à un doublage uniquement en japonais et anglais. Et je fais partie de ces joueurs qui connaissent la licence de nom mais qui n'ont jamais mis les mains dessus, ce sera une découverte pour moi. J'ai tout de même fait quelques recherches pour l'écriture de ce test. Je m'excuse d'avance pour les fans de la première heure si j'enfonce des portes ouvertes et je dis bienvenue aux nouveaux ! Ryu Ga Gotoku Studio s'apprête donc à corriger cette erreur et nous propose une nouvelle vision de Yakuza avec cet opus intitulé "Like A Dragon" en incluant des mécaniques de J-RPG et enfin sous-titré en plusieurs langues, dont le français. Impressions...

 

 

GREAT TEACHER ICHIBAN

 

Adieu Kazuma Kiryu et bienvenue à Ichiban Kasuga, un nouveau héros bien différent de son prédécesseur, malgré quelques similarités. Là où Kazuma campait un personnage plutôt froid issu du gratin des yakuzas d'un clan prestigieux, Ichiban est juste le larbin d'une famille de seconde zone. Lui aussi orphelin, il est un peu benêt certes, mais cela fait de lui quelqu'un d'attachant avec un grand coeur. Sûr de lui, son sens de la justice le pousse à aider n'importe qui. C'est simple, j'ai l'impression de voir en permanence Eikichi Onizuka, le héros du manga GTO (Great Teacher Onizuka), ce loubard qui devient prof pour pouvoir sortir avec des lycéennes mais qui se retrouve au collège avec la classe la plus dure du bahut ! Et cette sensation va m'accompagner tout au long de l'aventure. Cependant, la loyauté sans faille d'Ichiban va lui faire prendre une décision tragique. Le 1er janvier 2001, il accepte de porter le chapeau pour un meurtre qu'un autre membre du clan, plus haut gradé, a perpétré la nuit de la Saint Sylvestre... Il prend alors 18 ans de prison pour un crime qu'il n'a pas commis. À sa sortie, en 2019, il est complètement paumé dans un monde qui a évolué sans lui. Tentant d'obtenir des réponses, il retrouve son ancien maître qui le trahit instantanément en lui tirant une balle dans la poitrine. Désolé de vous avoir divulgâcher les deux premiers chapitres. Maudissez-moi, mais cela était nécessaire pour introduire la personnage car l'histoire ne fait que commencer...

 

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RETOUR À LA CASE DÉPART

 

Laissé pour mort, Ichiban est retrouvé parmi les ordures et sauvé in extremis par un SDF, ancien infirmier. C'est un nouveau départ qui s'offre à lui, loin de Tokyo et de son quartier chaud et animé de Kamurocho (inspiré du vrai quartier de Kabukicho). Bienvenue à Yokohama, votre nouveau terrain de jeu, en banlieue de la capitale nippone, situé à une quarantaine de kilomètres. À la rue, l'ancien yakuza garde tout de même son enthousiasme et veut remonter la pente au plus vite. Dans un premier temps, il s'agira de trouver un petit boulot, comme du ramassage de canettes, et de défendre les laissés-pour-compte la société pris entre plusieurs clans mafieux qui gangrènent la ville. Dans sa quête de réponses, Ichiban finira par tenter de faire tomber des politiciens véreux dans un complot qui le dépasse.

 

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UN MIROIR DE LA SOCIÉTÉ NIPPONNE

 

Le scénario et les quêtes de Yakuza: Like A Dragon sont d'une grande qualité. Le jeu adopte tantôt un ton très sérieux en abordant des thèmes comme les sans-abris, l'immigration, la prostitution, la situation des yakuzas qui a évolué et qui ne bénéficient plus de cette aura de "prestige" dans le monde actuel. Et tantôt, le jeu devient très drôle lorsque vous faites face à des situations vraiment très cocasses et très comiques, comme cette fois où Ichiban entend des cris de nouveau-né. Pensant qu'une femme vient d'accoucher, il fait irruption dans l'appartement pour constater qu'un groupe de yakuzas en couche-culottes se font dorloter par une nourrice en petite tenue... Esprit manga, je vous le disais ! 

Il est à souligner également la qualité des dialogues même si quelques longueurs peuvent se faire sentir parfois. Saluons aussi le travail de traduction très précis, ce qui peut être un exercice compliqué tant on sait que les relations humaines sont bien différentes de nos cultures occidentales.

Ryu Ga Gotoku Studio nous dépeint un tableau sincère du Japon d'aujourd'hui où les choses ne sont ni toutes blanches ni toutes noires, avec tout ce que ce pays a de beauté et de contradictions. Les fans du Pays du Soleil Levant adoreront, sans aucun doute, cette plongée dans cette atmosphère particulière.

 

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YAKUZA: LIKE A DRAGON QUEST

 

La grande nouveauté de cet opus (parlons même de mutation) est son système de combat. Ichiban indique souvent qu'il adore la saga Dragon Quest, bien plus connue au Japon que Final Fantasy par exemple. Pour la petite histoire, Square Enix ne sort ses jeux que les week-end et les vacances scolaires pour éviter l'absentéisme scolaire ! Fini donc  le beat'em all, la licence Yakuza devient un J-RPG.

Dans les faits, cela se traduit par des affrontements au tour par tour mais dynamique. Les assaillants restent mobiles, la caméra bouge et des éléments du décor peuvent vous servir d'armes. Même si ce n'est pas vous qui déplacez les personnages, lorsque vous ordonnez une attaque votre combattant se rue sur son adversaire et si un vélo ou panneau se trouve sur son chemin, il va s'en servir pour éclater la tête de l'ennemi, lui occasionnant de gros dommages. Idem, si le combat se déclenche au bord d'une route, l'opposant peut être projeté sous les roues d'une voiture et perdre pas mal de vie.

Comme dans tout jeu de rôle, vous devrez gérer votre groupe avec des points de vie (PV) des points de magie (PM), vous avez des coups simples et des coups spéciaux (ici appelés Aptitudes) et il sera même possible d'effectuer des parades et des esquives. Bien sûr, il existe un mode automatique si vous ne voulez pas gérer les combats et chaque fin de niveau se termine par une sorte de donjon. Certains, à la difficulté élevée, vous obligera à farmer comme tout bon RPG qui se respecte.

Les Aptitudes peuvent varier en fonction du job choisi, qui remplace les classes. Pour en changer, rien de plus simple, rendez-vous à l'agence d'intérim du quartier, Hello Work. À vous de décider quel membre de votre escouade deviendra cuisinier, musicien ou idol avec le costume qui va avec ! Composez une équipe équilibrée afin de porter les meilleurs coups et altérations d'états à vous adversaires. Par exemple, l'idol pourra casser les oreilles des ennemis jusqu'à les étourdir, puis le musicien lancera une attaque à base de lancer de CD  pour finir par le sans-abri qui jettera des graines pour attirer les pigeons dans un combo dévastateur.

À noter que chaque profil d'ennemi vaincu est indexé dans votre "Sujidex", une parodie de Pokémon, vous l'aurez compris. Attrapez-les tous !

 

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Afin d'améliorer ces Aptitudes, il sera important de tisser des liens avec vos acolytes en discutant avec eux au détour d'une rue, autour d'un plat ou en buvant un verre avec eux dans le bar qui vous sert de repaire. Ces discussions améliorent vos relations et influenceront les combats en débloquant des techniques spéciales en duo.

Il sera possible de booster la personnalité de notre héros en accomplissant des quêtes secondaires et en réalisant des activités annexes. Tout ceci s'enchaîne sans redondance dans une grand fluidité. Et croyez moi, des activités, il y en a un paquet à Yokohama !

 

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DISNEYLAND YOKOHAMA

 

La personnalité de Kasuga peut évoluer en fonction de ses actions. Il s'agit d'un ensemble de caractéristiques qui le définissent en tant que personne. Les affiner lui permet de gagner différents atouts et bonus, débloquant par exemple de nouvelles fonctionnalités ou lui permettant de parler à certaines personnes. Pour développer vos attributs, rien de plus simple, plongez-vous dans la foule d'activités que propose la ville de Yokohama. Du baseball, du golf, du karaoké évidemment ou encore des salles d'arcade Sega vous permettant de jouer à d'anciens jeux comme Virtua Fighter, et j'en passe !

Au rayon nouveauté, il sera possible de participer à des courses de Dragon Kart, copie du jeu de course du célèbre plombier moustachu. En vous rendant au cinéma, cela lancera un jeu de réflexes dans lequel il s'agira d'empêcher Ichiban de s'endormir devant un nanard, en comptant les moutons. Plus loin dans l'aventure, vous serez même mis aux commandes d'une entreprise au fond du trou et il s'agira de la relever en gérant tout : locaux, personnel, actionnaires... un jeu dans le jeu comme la plupart des activités proposées, sans que l'ennui pointe son nez. Et la durée de vie est colossale !

 

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Le quartier d'Ijincho de Yokohama est plus étendu que Kamurocho et certaines sections paraissent parfois un peu vides, mais globalement, il fourmille de vie et de détails. Vous croisez les badauds vaquer à leurs occupations et il ne faut pas hésiter à explorer afin de trouver des objets dans des coffres ou déclencher de nouvelles missions. Le déplacement est possible en vue subjective d'une simple pression sur un stick.

 

LA TECHNIQUE DU DRAGON

 

Depuis deux épisodes déjà, Ryu Ga Gotoku Studio utilise son moteur maison qui a un rendu plutôt propre, notamment sur les visages et les expressions des personnages principaux. Dommage que tous les PNJ n'aient pas le droit à ce traitement de faveur... Cependant, les rues proposent un bon niveau de détails même si certaines textures peuvent paraître simples.

Ca ne vous aura pas échapper que les consoles de nouvelles générations sont sorties et il faut mettre les mains dans le cambouis. Il faut d'ailleurs saluer le bon coup de Microsoft qui a réussi à négocier une exclusivité temporaire sur next-gen. Le titre ne sortira que le 02 mars prochain sur PS5. Un bel exploit quand on connaît les difficultés de la XBox à s'implanter au Japon.

Parlons chiffres du coup, Yakuza: Like A Dragon tourne en 1080p / 30 images par seconde sur PS4 Pro et sur XBox Series X, il y aura même plusieurs modes d'affichage : 1440p / 60 fps en mode normal, 4K / 30 fps  en mode résolution élevé et 1080p / 60 fps en mode fréquence d'images élevées.

Dernière remarque, au niveau de l'habillage, par contre, pas de doutes, vous êtes dans un jeu japonais. Menus, police d'écriture, choix des icônes, on a l'impression que les développeurs ne savent trop faire autrement et c'est dommage de l'évolution soit lente à ce niveau.

 

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Tout en gardant ses points forts, la série opère une brillante transformation avec un système de combat au tour par tour dynamique. C'est une véritable introspection dans le Japon moderne que nous propose Ryu Ga Gotoku Studio à travers un scénario enchaînant les situations sérieuses et cocasses, où l'humour est omniprésent, narrant les histoires de personnages attachants et décalées. Une tonne d'activités vous sont proposées sans que l'on ait la sensation de tourner en rond. Des dialogues de qualité enfin traduits en français vont permettre à de nouveaux joueurs de découvrir ce Yakuza : Like A Dragon sans perdre les fans de la première heure qui retrouveront l'ambiance de la licence. Un bel exemple de défi risqué relevé haut la main et mon coup de coeur 2020 !

 

Ce que j'ai aimé :

 

  • un personnage principal et ses acolytes réussis et attachants
  • un reflet du Japon moderne et toutes ses contradictions
  • un scénario et des quêtes de qualité entre sérieux et humour
  • des situations vraiment drôles voire loufoques
  • une vraie qualité dans les dialogues
  • enfin des sous-titres en français, il était temps...
  • un nouveau système de combat J-RPG tour par tour bien intégré à l'univers Yakuza
  • une tonne d'activités et de quêtes annexes, sans ennui
  • un quartier de Yokohama dense et plein de vie
  • un soin tout particulier apporté aux expressions des visages des personnages principaux
  • une jeu fait aussi bien pour les fans que pour les néophytes

 

Ce que j'ai moins aimé :

 

  • parfois quelques longueurs dans les dialogues
  • quelques bugs de collision lors des combats
  • quelques zones de la map un peu vides
  • tous les PNJ ne bénéficient pas du même traitement visuel que les héros
  • quelques (faibles) chutes de framerate sur PS4
  • au niveau de l'habillage, on est bien dans un jeu japonais

 

 

YAKUZA : LIKE A DRAGON Symbole De Lien Externe | Icons Gratuite est disponible depuis le 10 novembre 2020 sur XBox Series, Xbox One, PS4 et PC en version physique et digitale au prix de 59.99€. La version PS5 sortira le 2 mars 2021.

 

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21/11/2020
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THE FALCONEER : notre test aérien !

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Vous aimez les jeux de shoot aérien ? Vous aimez la Fantasy et les aigles géants ? Parfait, The Falconeer est un jeu pour vous, avec ses composantes jeu de rôle et monde ouvert ! Wired Productions tente ici un audacieux pari en produisant ce soft imaginé et crée par une seule et même personne. Les promesses sont-elles au rendez-vous  ?

 

 

Bienvenue dans le monde de La Grande Ursée, un royaume morcelé, recouvert par les eaux, à mi chemin entre des univers steampunk et fantasy, où seules quelques îles subsistent. Vous incarnez un fauconnier, un guerrier chevauchant un aigle géant, et telle une sentinelle du ciel, vous défendez les interêts de votre "maison", différente selon le chapitre choisi.

 

m6WU30Kg Tout au long de ces 4 campagnes, en rajoutant un prologue et un épilogue, le jeu vous occupera une douzaine d'heures et vous plongera au coeur d'intrigues politiques et de conflits d'intérêt, à la manière de l'univers de Game Of Thrones. Cependant, cet unique point de vue cantonne le joueur à un rôle de spectateur, utilisé comme un outil, un simple soldat sans véritable valeur. 

 

Il faut tout de même saluer le travail du développeur unique sur ce projet, Tomas Sala (ci-contre). Il s'est fait connaître, notamment, par les fans de Skyrim , grâce à son mod exotique "Moonpath To Elsweyr". La direction artistique est de bonne facture, accompagnée d'une bande originale qui colle parfaitement à ce monde lugubre et envoûtant. Graphiquement joli, avec un aspect cartoon, The Falconeer sera du plus bel effet sur un écran 4K HDR pour accompagner la sortie de la XBox Series X. Et bonne nouvelle, le jeu est entièrement doublé en français, un bel effort pour ce type de production.

 

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Chaque campagne et les missions qui s'y réfèrent ont la même construction. Avant chaque envol, un détour par la carte du monde vous explique les enjeux de vos ordres, puis vous décollez pour réaliser vos objectifs. N'oubliez pas de dépenser votre argent afin d'améliorer votre équipement et acquérir des permis qui vous permettront d'acheter d'autres objets à des marchands situés dans des villes extérieures. Il est également possible d'obtenir des items augmentant certaines de vos capacités, comme l'agilité ou la vitesse par exemple. Tout ceci rajoute un petit côté RPG très appréciable.

 

Malheureusement, The Falconeer n'échappe pas aux défauts de ce type de jeu, les missions se suivent et se ressemblent : défense d'alliés, attaque de base ennemies, livraisons d'objets... Et ce n'est pas l'exploration de cet open world  qui va compenser l'ennui car ce monde sonne creux et paraît plutôt vide, sauf à trouver de nouveaux perchoirs pour acheter de nouvelles marchandises. On finit même par abuser du voyage rapide pour retourner au bercail.

 

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Le maniement de l'aigle est quant à lui un bon point. Vous avez affaire à un être vivant et votre monture ailée, malgré sa taille, va subir les vents, parfois de côté ou alors des tourbillons vous feront regagner de l'altitude lorsque vous volerez en rase-mottes. Il faudra penser aussi à effectuer régulièrement des piqués afin de remplir votre jauge d'endurance qui vous sera utile pour accélerer et exécuter des roulades, pour esquiver les tirs ennemis. Concernant les munitions, le même type de mécanique s'impose puisqu'il faudra traverser des nuages d'orage afin de recharger votre arme grâce à l'électricité. Attention, toutefois, à la surchauffe, si vous restez trop longtemps !

Toutes ces données ne sont pas évidentes à prendre en compte et à respecter lors des combats, tant ceux-ci peuvent souvent être difficiles et accrochés. La vie se récupère avec le temps mais on est vite assailli par une horde d'ennemis si vous n'êtes pas assez mobiles. Et le dosage de la difficulté n'aide pas : tantôt facile, certaines missions secondaires pourront néanmoins vous donner du fil à retordre. Et en cas de mort, vous recommencez depuis le début de la mission... Investissez rapidement dans une meilleure arme afin de vous sortir de toutes les situations.

 

Globalement, les sensations sont tout de même agréables et les dogfights sont assez intenses. Il est à noter que, sur PC, le titre est compatible avec le JoyStick Thrustmaster 16000 Flight Stick pour une autre perception.

 

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Une direction artistique de qualité et un univers travaillé n'arrivent pas à masquer une narration trop décousue et adoptant un point de vue trop haut. Le joueur est spectateur de ces intrigues politiques et l'envie d'explorer ce monde ouvert est vite stoppée par des endroits vides... Les missions répétitives sont fort heureusement contrebalancées par des sensations agréables de vol sur le dos de son aigle géant et les dogfights agressifs sont âprement disputés. L'originalité du travail du seul développeur de ce jeu, fait de The Falconeer, une oeuvre sur laquelle on peut tout de même s'attarder.

 

 

 

Ce que j'ai aimé :

 

  • une direction artistique et une bande-son de qualité,
  • un univers riche et travaillé,
  • de bonnes sensations de vol,
  • des combats disputés.

 

 

Ce que j'ai moins aimé :

 

  • une narration décousue,
  • un point de vue narratif qui prend trop de hauteur,
  • un monde plutôt vide qui ne pousse pas à l'exploration,
  • une répétitivité des missions,
  • une difficulté mal dosée.

 

 

THE FALCONEER est disponible depuis le 10 novembre sur XBOX Serie X et S, sur XBOX One et XBOX One X ainsi que sur PC (via Steam) en version digitale et physique, au prix de 29.99€ pour l'édition digitale et standard et 39.99€ pour l'édition Day One (ci dessous).

 

 

 

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    Liberated : Enhanced Edition est un jeu vidéo avec un gameplay original et une histoire captivante qui se déroule à travers les pages d'un comic book. Une révolution dans la bande dessinée numérique, où le gameplay d'action/aventure et l'histoire se déroulent de manière fluide à travers les pages d'un roman graphique dessiné à la main.… Pour la première fois en version physique limité...

 

 

 


10/11/2020
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PORT ROYALE 4 : le jeu de stratégie qui sent bon le rhum et la cale sèche !

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Les Allemands de Kalypso Media se sont fait une spécialité des jeux de stratégie/gestion avec des titres comme Tropico, Railway Empire ou Dungeons, et en cette rentrée, ils reviennent nous présenter leur nouvelle production, Port Royale 4. Si vous êtes fan de Jack Sparrow ou autre Pirates des Caraïbes, passez votre chemin matelot ! Explications.

 

 

Dès le menu principal, vous sentez que vous êtes devant un jeu de stratégie très old school, digne des plus belles heures du genre, au début des années 2000. Graphiquement, c'est pauvre. Il y a quelques exceptions heureusement, notamment en zoomant sur les villes où quelques détails apparaissent et les rendent plus vivantes. Lorsque vous prenez de la hauteur aussi, pour avoir une vue d'ensemble, le rendu est plutôt joli. À noter que la navigation sur cette carte simplifiée des Caraïbes se fait sans chargement, et l'action de zoom/dézoom vous permet de gérer l'écoulement du temps : plus vous êtes haut et plus le temps passe vite et inversement.

 

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Je ne saurai trop vous conseiller de passer par la case "Didacticiels", tant ceux-ci sont plutôt bien fichus et permettent de faire le tour de toutes les composantes du titre. Car avant de vous la couler douce, sur une plage de sable blanc avec une pina colada, il faudra surtout gérer des colonies et apprendre tous les rouages de l'économie et du commerce ! Les échanges commerciaux seront la base pour survivre dans cet endroit paradisiaque. Vous aurez, dans un premier temps, une ville à gérer et il faudra veiller au niveau de satisfaction de vos habitants. Pour cela, il sera nécessaire d'identifier vos principales ressources afin de commercer avec les autres ports et leur apporter ce qui leur manque et vice-versa : c'est tout simplement l'offre et la demande qui vont régirent vos échanges. Afin de surveiller les cours, vous aurez affaire à moults tableaux qui fourmillent de chiffres et qui restent assez austères, même si un véritable effort a été effectué sur ce point par rapport à l'opus précédent.

 

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Pour prospérer, il vous faudra créer des convois avec plusieurs navires, qu'ils soient marchands ou militaires. Vous aurez la possiblité d'y affecter le capitaine de votre choix qui ont chacun des habilités propres. Vous devrez également tracer vos propres routes commerciales entre plusieurs villes en tenant compte des hauts fonds, des vents, des tempêtes... qui affecteront la vitesse de vos convois, car le temps c'est de l'argent, nom d'une jambe de bois ! Une fois établies, ces routes se gèreront elles-même mais vous serez sans cesse obligés d'y jeter un oeil afin de remédier aux problèmes qui surviendront.

Sur terre, le développement de vos villes sera également une donnée importante. Construire de nouveaux bâtiments vous permettra de fabriquer de nouvelles denrées et d'attirer de nouveaux travailleurs. À vous ensuite de bichonner ces derniers en créant des zones d'habitations, des tavernes, etc pour qu'ils se sentent bien et restent afin de faire croître la cité. Il sera également important de bien agencer vos bâtiments afin d'accroître la productivité ou ne pas créer de nuisances par exemple.

 

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Au niveau diplomatique, vous êtes placés sous l'autorité d'un Vice-Roi qui administre la région au nom de la Couronne. Celui-ci vous soumet des objectifs et si vous les réussissez, vous gagnerez pas mal de renommée (plus que les autres actions), sorte de points d'expérience qui vont vous permettre de bâtir de nouvelles entreprises, de nouvelles administrations, de nouveaux vaisseaux de combat, etc... On aurait tout même aimé que ce volet "Diplomatie" soit plus développé pour apporter plus de variété et contrebalancer l'aspect commercial du jeu.

 

Une nouveauté bien sentie est apparue au niveau des batailles navales et apporte cette variété. Si les combats peuvent se dérouler en mode automatique, il est désormais possible de participer à ces escarmouches manuellement. Se lance alors une bataille au tour par tour, sur une sorte d' échiquier, où le nombre de déplacements est limité et chaque navire peut tirer une salve de boulets à tribord et à babord. Les skills de vos capitaines vous apporteront alors divers capacités pour sortir vainqueur. Vous croiserez bien sûr la route de navires d'autres nations mais aussi de pirates. Et rien ne vous empêche de vous comporter comme un corsaire pour vous enrichir. Cependant, vous perdrez l'appui de votre Vice-Roi ainsi que des points de renommée. Cette voie est à éviter si vous souhaitez éviter un "Game over" rapide tant il est difficile de survivre une fois considéré comme un pirate.

 

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Deux modes de jeu vous sont proposés : la "Partie libre" qui, comme son nom l'indique, vous laisse libre de choisir votre nation, parmi l'Espagne, l'Angleterre, les Pays-Bas et la France, et mener votre empire comme bon vous semble. Le mode 'Campagne" lui vous offre différents scenario selon la nation choisie. À savoir que chaque pays dispose de caracatéristiques et avantages spécifiques.

Comptez une quinzaine d'heures pour boucler chaque scenario alors que la partie libre est infinie.

 

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En conclusion, on peut dire que Port Royale 4 est destiné avant tout aux fans de stratégie/gestion même si un vrai travail a été effectué sur l'ergonomie et la lisibilité. Un tutoriel plutôt bien fichu va permettre à des nouveaux venus de se lancer. Le commerce est au centre du titre et il faudra maîtriser les notions d'offre et de demande, savoir tracer des routes commerciales viables pour prospérer économiquement, mais sans avoir peur de passer par des tableaux remplis de chiffres. Même si le côté diplomatique est peu développé, le titre gagne en variété avec l'apparition des batailles navales au tour par tour. Cependant, le jeu peine à convaincre au niveau technique et semble venir d'un autre temps malgré une carte navigable sans chargement.

 

Ce que j'ai aimé :

 

  • une navigation sur la carte sans chargement
  • un tutoriel assez complet
  • un système de commerce avancé
  • les batailles navales manuelles

 

 

Ce que j'ai moins aimé :

 

  • Visuellement à la traîne
  • les routes commerciales à surveiller constamment
  • des tableaux de données à avaler
  • l'aspect diplomatique peu développé
  • redondant sur la durée

 

PORT ROYALE 4 est disponible depuis le 25 septembre 2020 sur PS4, XBox One, Switch et PC.

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01/10/2020
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WINDBOUND, un clone de Zelda ? Notre test

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Il y a 4 mois, apparaissait sur nos radars l'intriguant Windbound. L'univers présenté nous fait furieusement penser à une extension de Zelda Breath Of The Wild. Après avoir écumé les flots, je suis en mesure de vous donner mon avis. Verdict tout de suite...

 

 

 

THE WIND WAKER OF THE WILD

 

Depuis la sortie du dernier épisode de la saga Zelda en 2017, on sait qu'il y a désormais un avant et un après pour les jeux d'aventure à monde ouvert, tant le jeu de Nintendo a repoussé les limites du genre. Et indéniablement, le jeu de la firme japonaise a été une grande source d'inspiration pour 5 Lives Studios. Ces cinq Australiens, tous des vétérans de l'industrie ayant oeuvré sur de grandes licences (GTA, Darksiders, Star Wars...), se sont lancé dans la création de ce jeu indé, édité par Deep Silver, en y mettant tout leur talent.

 

Visuellement, Windbound emprunte effectivement son esthétique à Zelda Breath Of The Wild, bien sûr, mais aussi à The Legend Of Zelda : The Wind Waker ou des titres comme le méconnu Rime ou même Fortnite. Son style très cartoon / film d'animation est du plus bel effet.

 

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Vous vous retrouvez dans la peau de Kara, mystérieuse guerrière, voguant avec sa tribu sur l'océan. Une tempête et l'attaque d'une étrange créature, la précipite dans les flots. Est-ce la fin ? Non, elle se réveille dans un monde étrange, traverse un halo lumineux puis échoue sur les îles perdues. L'aventure commence et il faudra survivre pour retrouver son chemin...

 

L'exploration sera au coeur de l'odyssée. Toutes les îles observées à l'horizon pourront être visitées. Votre embarcation sera votre meilleure alliée pour voguer sur l'océan. Vous commencerez, certes, avec une petite barque mais vous pourrez finir l'histoire avec un énorme navire puisqu'il est entièrement modifiable.

 

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MAN VS WILD

 

Bear Grylls ne renierai pas ce jeu car la survie y tient une part prononcée. Il va falloir crafter des ressources à gogo pour fabriquer des armes, des outils ou encore améliorer votre bateau, comme je le disais plus haut. Mais ce n'est pas tout : il faudra aussi chasser ou partir à la cueillette pour manger. Attention toutefois, certaines bestioles ne se laisseront pas avoir facilement... De plus, vous devrez gérer deux barres, la rouge pour la santé et la jaune pour l'endurance. Cette dernière diminuera lorsque vous sprinterez mais aussi quand la faim se fera ressentir. Elle réduira l'endurance max et, quand celle-ci tombera à zéro, vous commencerez à mourir de faim, tout simplement. Classique mais efficace car cela vous oblige à constamment chercher des ressources et ne pas uniquement rester focalisé sur l'objectif. 

 

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Une bonne gestion de l'inventaire sera une donnée primordiale pour survivre. Il faut récupérer suffisamment de matériaux pour ne pas en manquer mais sans en stocker trop, sous peine de ne plus pouvoir obtenir de nouvelles denrées. C'est un jeu d'équilibriste, du moins au début, car par la suite, il sera possible de fabriquer des sacs plus grands.

Prenez garde également à la durée de vie de vos armes et outils, qui ne seront pas immortels... Seuls votre rame et votre couteau sont incassables. Même les vivres peuvent se périmer si elles ne sont pas consommées rapidement. Ayez toujours la possibilité d'allumer un feu, car la viande cuite se conservera mieux que la viande crue !

 

Les développeurs vous proposent d'ailleurs deux modes de difficulté. Le mode "Histoire" pour les joueurs qui souhaitent se concentrer sur le scénario où, après chaque mort, l'inventaire complet est récupéré et la progression des chapitres conservée, et les combats ont une difficulté réduite. Vous aurez le choix avec le mode "Survie" pour ceux qui veulent se lancer dans l'aventure complète : seuls les objets des emplacements "conservés" de l'inventaire restent après chaque mort, retour au chapitre 1 en cas de "Game over" et difficulté standard dans les combats. Et, autrement dit, ce n'est pas le même délire avec ce mode ! Clairement, il faudra être très prudent, réfléchir et anticiper chacun de ses actes avant d'agir. La vraie survie en somme.

 

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DE L'ÉMERVEILLEMENT À LA FRUSTRATION

 

Passées les premières heures de "Waouh c'est joli !", "Oh c'est marrant", des débuts un peu faciles, vient le moment où l'attention se relâche, où on prend confiance, où on prend plus de risques... et PAF c'est le drame. Vous mourrez en chassant un animal dont vous avez sous-estimé la force et tous vos efforts sont balayés en un instant. Retour à la case départ, vous perdez votre embarcation, vos ressources... Ce système de jeu très punitif crée pas mal de frustration, vous voilà prévenus ! Et même en mode "Histoire", votre navire disparaît et vous retournez au commencement du chapitre en cours. Petit conseil, sauvegardez régulièrement votre partie et n'hésitez pas quitter le jeu lorsque la situation tourne au vinaigre.

 

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Le deuxième point de frustration va se trouver dans le maniement de votre navire. Vous pouvez garder le canoe de base et ramer, cependant, vous irez très lentement. Une fois récoltés quelques matériaux, vous serez capable de construire une voile car la naviguation tient compte du vent. Mais manier un tel engin est parfois un défi à lui tout seul. Attention à ne pas mettre trop de voile pour ne pas faire chavirer l'embarcation et observer la direction des courants d'air. Et quand l'île, que vous visez, se situe face au vent, il est soudain très compliqué de l'atteindre.

 

Quant au déroulé de l'histoire, la construction des niveaux est toujours la même tout au long des cinq chapitres du jeu. Il faut d'abord chercher et activer trois tours, qui enverront chacune un signal qui permettra d'activer des escaliers afin de grimper au sommet du sanctuaire de la zone. Une fois en haut, Kara sera transportée dans une grotte et il sera question d'en sortir grâce à votre bateau, en vous frayant un chemin à travers les récifs dans des eaux démontées. Au cours des 10 heures que proposent Winbound, on a l'impression de toujours faire la même chose... Même si pas mal d'îles sont à visiter pour dénicher notamment des ressources rares. Cela accroît un peu la durée de vie.

 

On reste malgré tout émerveillé par la narration de ce voyage initiatique qui se fait sans dialogues. On découvre les vestiges d'une civilisation qui, après un conflit séculaire avec l'Homme, est au bord de l'extinction et tente de faire passer un message, peut être le dernier.

 

La musique qui accompagne vos pérégrinations est de bonne facture et s'adapte à la situation.

On regrette malgré tout l'absence de moments épiques, qui marquent les esprits ainsi qu'une diversité des activités proposées. 

 

Pourtant, comme je le répète souvent par rapport à ce type de modeste production, il faut saluer le travail d'une toute petite équipe de développeurs et toujours avoir cette donnée en tête.

 

Et comme Kara, il faut parfois savoir se perdre pour mieux se retrouver...

 

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Avec Windbound, nous voici face à une belle fable où l'exploration et la survie sont poussées assez loin pour les amateurs de défis. Il faudra être prudent en arpentant, sur votre voilier, ce monde coloré mais dangereux. Attention de ne pas se faire avoir et être puni par un système de jeu où le moindre faux pas vous fera revenir au début et perdre de nombreuses heures. Si Zelda reste une source d'inspiration indéniable, Windbound n'en a malheureusement pas l'étoffe tant le déroulement de l'histoire est redondant et où il manque des moments épiques, pour que l'expérience reste en mémoire. Cependant, Windbound a su se créer sa propre identité grâce à une narration poétique sans dialogue et au message touchant.

 

 

Ce que j'ai aimé :

 

  • La direction artistique de toute beauté
  • L'exploration, beaucoup d'îles à visiter
  • La customisation du navire
  • Le système de craft
  • Un bon défi pour les amateurs du genre
  • Une narration sans dialogues touchante

 

 

Ce que j'ai moins aimé :

 

  • Un vrai "Game Over" qui vous renvoie au début du jeu en cas de mort, et qui peut déboussoler les néophytes
  • Le maniement du bateau qui peut être une vrai galère parfois
  • La construction des chapitres toujours identique
  • Une répétitivité des actions
  • Il manque des moments épiques

 

 

WINDBOUND est disponible depuis le 28 août 2020 sur PS4, XBOX ONE, PC (via Steam et Epic Games Store), SWITCH et GOOGLE STADIA, en version numérique. au prix de 29.99€.

 

 

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28/08/2020
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Notre test de Relicta, le puzzle-game magnétique et bipolaire !

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2120 La Lune - L'Humanité a conquit la satellite naturel de la Terre. Après de nombreuses crises politiques, l'astre de la nuit est quasi abandonné, à l'exception d'une station, la base Chandra. Vous incarnez alors une scientifique qui mène des recherches sur un artefact alien, le Relicta, dont la découverte a été cachée au reste du monde, jusqu'à ce qu'un évènement précipite la fin de la station. Seul votre esprit scientifique pourra sauver votre vie et celle de votre fille.

 

 

 

Jeune studio espagnol, Mighty Polygon, nous propose ce jeu d'énigmes en vue à la première personne. En effet, vous devrez traverser d'énigmatiques cratères terraformés en soumettant gravité et magnétisme à votre volonté pour résoudre des puzzles physiques. Et c'est bien là le coeur du jeu. Le scénario vous obligera à arpenter plusieurs dômes qui proposeront différents décors (forêt, montagne, désert, jungle). Pour réaliser vos objectifs, il faudra passer plusieurs zones de test car il est impossible de les contourner.

 

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L'aventure débute par une intro sous forme de tuto pour vous apprendre les mécaniques de base. Pour progresser, il s'agira de poser des cubes sur des socles, qui auront le rôle d'interrupteurs, pour désactiver des barrières cinétiques qui vous empêche de passer. Le principe est simple mais cela va se complexifier au fil du temps !

 

Vous aurez à votre disposition des gants spéciaux permettant d'influer sur la magnétisme de ces cubes, ou d'autres surfaces qui le permettent, en changeant leur polarité, positive ou négative. Il faudra alors se replonger dans ses cours de physique du collège, pour se rappeler que les polarités identiques se repoussent et que les contraires s'attirent. À partir de là, à vous d'être observateur et imaginatif pour vous sortir de ces casse-têtes. Il faudra composer également avec le fait que vous pourrez agir sur la gravité des cubes, en leur permettant de voler s'ils sont poussés en l'air par une quelconque force.

Pour finir, certains champs de force, repérables par leur couleur, ne laisseront passer que votre personnage ou que le cube... La verticalité des niveaux est bien exploité et vous obligera à utiliser parfois ces caisses comme ascenseur. La difficulté est croissante et de nouvelles possiblités sont apportées à chaque niveau. Combinez vos compétences de façon parfois innovante pour résoudre ces énigmes physiques. Si toutefois, vous viendriez à être bloqués, il est possible de réinitialiser le niveau via le menu "pause".

 

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Relicta exploite bien les capacités de l'Unreal Engine, qui fait correctement le job pour ce type de petite production. On alterne entre de jolis effets de lumière à des textures parfois simples et pas très détaillées. À noter qu'un effet désagréable se produit quand on bouge la caméra trop vite devant une porte entourée de lumières blanches : pendant un bref instant, celles ci deviennent vertes, nous faisant croire que la porte peut être ouverte... alors qu'en réalité, non !

 

Le jeu vous proposera, entre les niveaux de test , une exploration de la station lunaire lorsque vous vous rendez d'un cratère à l'autre. Ces passages seront l'occasion de dialogues qui permettront de développer l'histoire mais aussi de recherches d'objets et de documents qui serviront à en apprendre plus sur le passé aussi bien de la base Chandra que de la Terre et de toutes les intrigues politiques qui entourent l'exploitation de la Lune.

Malheureusement, ce côté peine à décoller et à nous accrocher réellement. La narration se fait uniquement sous forme de dialogue audio et manque de personnalité. Le joueur est pourtant impliqué, dans les tous derniers instants, quand il faut faire un choix qui va seulement modifier la dernière scène du jeu. Intéressant mais trop tard !

 

Par contre du côté durée de vie, cela est tout à fait honorable, et les amateurs de casse-têtes seront comblés car il faudra compter entre 15 et 20h de jeu pour en voir le bout.

 

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Relicta est un bon jeu d'énigmes basé sur la physique. Les nombreux casse-têtes, accordant la possibilité de modifier le magnétisme et la gravité d'objets, vous ferons parfois fumer le cerveau. Ils sont variés et assez nombreux, vous permettant d'appliquer tout ce que vous avez appris. Mais, cependant, l'ennui pointera vite le bout du nez, la faute à une narration poussive, parfois juste prétexte à nous faire enchaîner les tests, et une mise en scène manquant de personnalité. Il manque le côté fun que l'on pouvait retrouver dans la série Portal, principale source d'inspiration des développeurs ou le côté philosophique de The Talos Principle.

 

 

Ce que j'ai aimé :

 

  • des énigmes vraiment cool
  • la manipulation de la gravité et du magnétisme vraiment intéressantes
  • une difficulté progressive et bien dosée
  • une direction artistique soignée
  • une bonne durée de vie

 

Ce que j'ai moins ai :

 

  • une narration mal amenée
  • une mise en scène sans personnalité
  • une implication du joueur trop tardive
  • les prétextes pour nous faire passer des tests sont parfois faciles

 

 

Relicta est disponible depuis le 4 août 2020 sur PS4, Xbox One et PC (via Steam) et Google Stadia en version numérique.

 

 

 

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24/08/2020
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GHOST OF TSUSHIMA : Notre test !

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Depuis l'E3 2018, Ghost Of Tsushima nous fait saliver, et la promesse de l'exploration d'un Japon féodal aux commandes d'un samouraï a suscité l'intérêt de nombreux joueurs. Toutes nos espérances ont-elles été concrétisées ? Sucker Punch, à l'origine des sagas Sly Cooper et InFamous, avait la lourde tâche de signer la dernière grosse exclue PS4... Mission réussie pour eux ?

 

 

 

DE L'ACTION À LA SAUCE SAMOURAÏ

 

Le jeu nous place dans l'action dès le début. Un petit contingent de 80 samouraïs charge les envahisseurs mongols qui débarquent par centaine. Mais les valeureux guerriers nippons ne font pas le poids face au nombre et la débâcle est inévitable et cinglante. Seuls survivent notre héros, Jin Sakaï, et le seigneur Shimura, dirigeant de Tsushima. Ce dernier est capturé par le chef de guerre mongol, Khotun Khan, et dans une dernière tentative d'opposition pour sauver votre oncle, le pauvre Jin est jeté du haut d'un pont et laissé pour mort... Fort heureusement, une voleuse du nom de Yuna, vous remet sur pied et la reconquête de l'île peut commencer.

 

Cependant, Jin va rapidement se rendre à l'évidence que le code d'honneur des samouraïs, le bushido, qui lui est inculqué depuis son plus jeune âge, ne peut être appliqué à la lettre face à un ennemi sans foi ni loi et en surnombre... Il va devoir appliquer d'autres méthodes, empruntées à l'art ninja, et mettre de côté son honneur pour devenir le Fantôme de Tsushima. Ces tiraillements seront au coeur de l'intrigue et des changements que devra affronter Sakaï sama.

 

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Une aventure de samouraïs se devait d'avoir un système de combat parfait et percutant. De ce point de vue, le pari est tenu ! Les affrontements au sabre sont basés sur la parade, l'esquive, la contre-attaque avec des coups faibles, perçants et forts pour parvenir à briser la garde de l'adversaire. Sans lorgner du côté de la difficulté d'un titre comme Sekiro, les combats sont tout de même techniques  et il ne faudra pas foncer tête baissée en matraquant les boutons pour s'en sortir, quelques coups suffiront à vous faire mordre la poussière. Vous devrez observer l'ennemi, adopter la posture qui sera à même de lui occasionner le plus de dégâts et faire preuve de réflexes. D'une simple pression sur R2, le temps se ralentit pour vous permettre de choisir la meilleure posture (au nombre de quatre) selon que votre adversaire soit armé d'une lance ou d'une épée, par exemple.

 

Vous aurez à votre disposition des accessoires tels que des kunaïs, des bombes collantes ou encore des fumigènes. Jin maîtrisera également l'arc, long et court, avec différents types de flèches. Devant chaque groupe de belligérants rencontrés, vous pourrez provoquer une confrontation, en vous annonçant et en demandant à affronter le meilleur guerrier, comme le bushido vous l'a appris. Dès lors, une petite mise en scène se met en place et vous devrez maintenir la touche Triangle enfoncée jusqu'à ce que l'ennemi fonce sur vous. Relâchez la touche au bon moment et l'adversaire est tué sur le coup, provoquant un certain effroi parmi les autres combattants.

Vous pourrez bien sûr être plus discret et infiltrer les camps sans vous faire repérer, grâce à l'écoute tactique, en escaladant les toits, en vous accroupissant dans les herbes hautes, en rampant sous les bâtiments et en prenant à revers les bandits ou les Mongols pour leur planter un couteau dans la gorge ou les attirer où vous le souhaitez avec des carillons. 

Toutes ces possibilités vous offrent donc un large panel de techniques rendant les combats intenses, les finish sont sanglants et le feeling est très agréable manette en main.

 

Toutefois, toutes ces bonnes sensations sont ternies par quelques soucis. Le premier est l'absence de "lock" sur vos assaillants. Du coup, lorsque Jin se trouve cerné, les affrontements deviennent vite brouillons et il faut alors user des roulades pour prendre du recul, et je ne vous parle même pas des combats en espace clos... Les développeurs n'ont pas souhaité inclure cette possibilité car plusieurs ennemis peuvent vous attaquer en même temps et il faut pouvoir réagir. OK, on s'y fait mais ce point aurait nettement pu être amélioré. Le deuxième problème survient lorsque vous souhaitez utiliser des armes secondaires. Si le temps se fige légèrement quand vous changez de posture, ce n'est pas le cas quand vous voulez employer une bombe ou un kunaï. De plus, vous ne pouvez pas voir en temps réel, le nombre de munitions qu'il vous reste sans maintenir la touche L2. Dommage.

 

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LE JAPON DANS TOUTE SA SPLENDEUR

 

Ghost Of Tsushima est réalisé par un studio américain. Il est important de le souligner car leur travail respire l'amour et la passion pour le Pays Du Soleil Levant. D'ailleurs, le public japonais ne s'y trompe pas et le jeu est un énorme carton sur l'archipel : certains revendeurs souffrent même de ruptures de stock !

 

Le scénario est basé sur des faits historiques réels mais des libertés ont été prises afin de nous proposer un conte jouable. L'île est la porte d'entrée vers le Japon, et les Mongols ont vraiment envahis cet avant-poste en provenance de la Corée.

Même si on peut parfois observé un léger downgrade par rapport à la présentation de l'E3 2018, le titre est visuellement magnifique, en particulier sur les décors et les paysages présentés. La profondeur de champs est impressionante et la météo dynamique vient sublimer le panorama. Je me suis, à plusieurs reprises, arrêté de jouer pour simplement admirer la vue et la touche "Share" pour capturer les images a bien chauffé ! Les environnements sont variés et offrent ce que le Japon a de plus beau : forêts tantôt luxuriantes, tantôt lugubres et sombres, des rivières, des marais, des plages à perte de vue bordées d'immenses falaises, des montagnes entourées de champs de fleurs sans fin... Le jeu nous en met plein la vue et on est, parfois, littéralement aveuglé par le soleil. A contrario, les nuits sont vraiment sombres, parfois un peu trop (attention aux réglages de luminosité). Le vent tient une importance toute particulière et rajoute une note très carte postale en faisant voler tout un tas de feuilles d'érable et de brins d'herbe. L'absence quasi totale d'HUD nous laisse face une toile animée et c'est beau !

 

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L'hommage au Japon est même poussé jusqu'au mode Kurosawa, du nom du célèbre réalisateur de films de samouraïs des années 50/60. Lorsque ce mode est activé, l'écran passe en noir et blanc avec de larges bandes noires et l'image prend un grain rétro pour nous replonger dans l'apogée de ce type de films. Plutôt classe, surtout lors des duels, il n'est pourtant pas très pratique mais il reflète une nouvelle fois toute l'adoration des équipes de Sucker Punch pour ce qui a attrait à la culture nipponne.

Il faut tout de même tempérer ces belles paroles car, en y regardant de plus près, on observe que certaines textures sont pauvres et grossières, certains endroits paraissent un peu vides et toutes les habitations et les camps finissent par se ressembler.Les visages des personnages, sans être foncièrement moches, manquent clairement d'expression.

Pour finir, la météo s'adapte à votre style de combat et si vous usez des capacités de fantôme, par exemple, le temps se fera plus volontiers brumeux ou orageux mais ces changements sont trop brutaux et on passe souvent d'un grand soleil à un ciel gris en un claquement de doigts.

Jin Sakaï va arpenter son île à la recherche d'alliés pour l'aider dans sa quête et une pléthore de missions vont se présenter à lui. Malheureusement, et comme trop souvent dans ce type de jeu, dit à monde ouvert, les demandes se ressemblent toutes et on finit par tout le temps faire la même chose, comme infiltrer des camps ou pister des personnes disparues en suivant leurs empreintes de pas dans la boue. Seules certaines quêtes spéciales concernant certains PNJ, et se déroulant sur plusieurs actes, ou en partant sur les traces de quelques légendes folkloriques sortent du lot. Mais globalement, on est dans du très classique.

 

GHOST OF THE WILD

 

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L'autre grand morceau de Ghost Of Tsushima est l'exploration. La filiation avec d'autres titres "open world" est évidente: la carte est recouverte d'une sorte de brouillard que vous dissipez au gré de vos pérégrinations à l'image de Horizon Zero Dawn et des points d'intérêt jonchent la map comme dans un Assassin's Creed.

Votre cheval ne sera pas de trop pour vous promener sur l'île, divisée en 3 régions, qui fourmillent de lieux à découvrir tels que des camps mongols à détruire, des phares, des sources chaudes, des campements de survivants ou encore des sanctuaires, au level design aérien et où toute l'agilité de Jin, aidé de son grappin, vous sera utile. Jusque là, rien de neuf, mais le titre va apporter son lot de nouveautés. En effet, au détour d'un chemin, vous pourrez tomber sur un arbre aux feuilles jaunes, avec à son pied un renard. À vous de suivre l'animal sur quelques dizaines de mètres, qui vous emmènera à un petit sanctuaire bien caché, lié à la divinité de l'agriculture dont le renard est le messager. À d'autres moments, un oiseau jaune et noir se mettra à tournoyer autour de vous en poussant un cri bien distinctif. Même chose, suivez-le et il vous mènera au point d'intérêt le plus proche. Pratique, tant certains lieux sont bien camouflés dans le décor.

 

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Ghost Of Tsushima amène une nouvelle forme d'exploration avec l'utilisation du vent. Lorsque vous pointez une zone sur la carte, il suffit ensuite de suivre la direction du vent. Si vous êtes perdu, il suffit de faire glisser votre doigt vers le haut sur le pavé tactile de la DualShock, pour refaire souffler le vent et reprendre la bonne direction. Cependant, cette fonctionnalité, aussi intéressante soit elle, a ses limites. Elle n'est pas des plus précises, car le vent souffle en ligne droite et lorsque vous devez contourner une montagne ou chercher un pont, vous perdez votre chemin. On passe alors son temps à naviguer entre le jeu et la carte et l'absence de mini-map n'aide pas... Même si les bonnes idées sont là, le parti pris n'est pas aussi osé qu'un Zelda Breath Of The Wild.

Toutes ces recherches seront pourtant nécessaires pour gagner des points de technique à dépenser dans votre arbre de compétence, au même titre que les missions, et trouver de précieuses ressources. Cela permettra aussi de faire grandir votre légende et faire de vous le Fantôme de Tsushima, qui fera régner un climat de peur sur vos ennemis et les fera parfois s'enfuir lorsque vous débarquerez dans leur camp !

Enfin, chez les marchands et autres forgerons ou armurières, vous pourrez non seulement améliorer vos armes et tenues mais aussi les personnaliser comme bon vous semble et choisir différents masques, bandeaux ou chapeaux. Vous pourrez choisir la tenue la plus adaptée à la situtation ou celle que vous trouvez la plus stylée.

 

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Autant le dire tout de suite: Ghost Of Tsushima n'est pas la claque qu'on attendait tous depuis deux ans !

L'accent a été mis sur les combats et l'exploration. Ces aspects sont plutôt réussis même si quelques défauts viennent ternir l'expérience comme des affrontements un peu brouillons face à trop d'ennemis ou une boussole guidée par le vent pas toujours aisée à utiliser. La structure des missions et de la progression est ultra classique et on se retrouve souvent à répéter les mêmes actions. Le scénario convenu et sans grand relief n'aide pas. Maiiiiiiiiiis, le titre est tout même très accrocheur grâce à sa direction artistique et ses décors qui flattent la rétine. L'exploration des sanctuaires et l'utilisation d'animaux pour trouver des points d'intérêt sont de très bonnes idées et les combats percutants, qui laissent le choix entre duel et infiltration maintiennent la tension. L'évolution du personnage de Jin est également très intéressante, lui qui est tiraillé entre tradition et besoin de revanche à tout prix.

Bref, on ne peut que saluer le travail de Sucker Punch qui signe ici une oeuvre qui transpire l'amour et la passion d'un Japon féodal bien retranscrit et qui se fait bien trop rare depuis quelques années.

 

 

Ce que j'ai aimé :

 

  • des combats intenses et tactiques
  • le choix entre confrontation et infiltration
  • l'évolution de Jin
  • un amour pour le Japon et cette époque
  • un dépaysement total
  • visuellement très joli, notamment dans les décors, la météo et la profondeur de champs
  • l'utilisation du vent et des animaux pour l'exploration
  • la personnalisation

 

Ce que j'ai moins aimé :

 

  • pas de lock sur les ennemis, ce qui rend les combats brouillons lorqu'il y a trop d'adversaires
  • l'impossibilité de voir en un coup d'oeil ses munitions d'armes secondaires
  • une structure très classique des missions qui les rend très répétitives
  • un scénario convenu et sans grand relief

 

 

Ghost Of Tsushima est disponible, en exclusivité, sur PS4, en version physique et digitale, depuis le 17 juillet 2020.

 

 

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31/07/2020
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F1 2020, toujours en pole position ? Notre Test !

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La saison de Formule 1 a repris depuis peu et c'est ce moment que choisit Codemasters pour nous proposer la nouvelle itération du jeu officiel de ce sport mécanique, F1 2020. L'édition 2019 frisait déjà la perfection, qu'en est-il cette année ?

 

 

SANS MAITRISE, LA PUISSANCE N'EST RIEN

 

Attaquons tout de suite, dès le premier virage, par LA nouveauté de ce F1 2020, à savoir le mode "Mon écurie". Vous voilà propulsé 11e équipe du paddock, et, en tant que pilote et propriétaire de l'écurie, vous allez devoir tout gérer ! Cela commence par le choix du sponsor principal, qui vous fixera des objectifs à atteindre, le choix du motoriste, le recrutement du second pilote ainsi que les couleurs que vous allez arborer pendant la saison (emblème, monoplace et combinaison). Avant tout, vous aurez créé votre avatar, en choisissant un visage, un nom et une nationalité.

Toutes ces données seront gérées par un budget que vous devrez équilibrer pour porter votre équipe vers les sommets, car rien n'est gratuit, surtout en Formule 1, et c'est une véritable entreprise que vous devrez diriger. En effet, dans ce sport, sans une équipe performante à tous les étages, même le meilleur pilote n'est rien !

 

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Tel un PDG, vous pourrez décider des orientations à suivre pour améliorer vos monoplaces via un arbre de compétences R & D. Dépensez les points gagnés sur les courses pour lancer le développenment de telle ou telle recherche sur la puissance du moteur ou l'aérodynamisme. Il faudra être stratégique et ne pas vouloir être trop rapide sous peine de voir ses efforts échouer. En effet, le pourcentage d'échec augmente si vous voulez aller plus vite que le temps requis. Mais si vous réussissez, vous gagnerez un temps précieux.

 

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Le temps, justement, est une donnée primordiale en F1 et il faudra aussi gérer l'emploi du temps de vos équipe entre les week-ends de courses, en planifaint des activités comme des team-building ou en assistant à des évènements ESport, afin d'améliorer le moral des troupes et surtout gagner des revenus nécessaires pour boucler la saison.

 

Régulièrement, vous devrez faire face à la presse pour répondre à leurs questions. Plusieurs choix de réponses s'offrent à vous, et, selon vos réactions, cela affectera votre popularité, la motivation de votre coéquipier ou le moral de vos équipes R & D. Malheuresement, ces phases sont trop répétitives dans la forme même si les questions sont variées et apportent de vrais bonus.

 

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En plus de ça, vous devrez faire attention à l'usure des pièces, en respectant les (nombreux) règlements officiels et essayer d'engager un nouveau pilote, plus prestigieux, pour les saisons suivantes via un système d'enchères.

Ce mode de jeu est vraiment le coeur de ce F1 2020 et vous fera ressentir les vraies sensations intenses d'une saison de Formule 1, sous tous ses aspects.

 

L'ESTOMAC DANS L'ÉTALON

 

Si le gestion n'est pas trop votre truc, et que vous voulez uniquement sentir l'odeur de la gomme sur l'asphalte, vous pourrez vous tourner vers le mode "Carrière". On regretta cependant que ce dernier ne soit qu'une version allégée de "Mon écurie".

Il sera seulement question de gérer la R & D ainsi que le calendrier. La presse sera toujours de la partie. Vous aurez le choix de faire vos preuves en F2, histoire de vous aguerrir et vous forgez une réputation, ou bien de commencer directement dans la cour des grands.

 

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Vous aurez aussi la possibilité d'entretenir une rivalité avec un autre pilote de la grille. Pendant les interviews, vous définissez votre rival et ensuite, à vous de faire mieux que lui pendant le week end afin de remporter des points d'expérience bonus. Vous pourrez transformez ces points à la fin de chaque course pour débloquer des tenues, des célébrations ... À noter que ces deux systèmes sont présents dans le mode "Mon écurie".

Pour déverrouiller ces récompenses, il existe d'ailleurs une monnaie virtuelle, le Podium Pass.

 

EN HAUT DU PODIUM

 

Graphiquement, le titre est quasi irréprochable. Il inclut tous les circuits du championnat, même les nouveaux que sont le Grand Prix du Vietnam ainsi que l'impressionnant tracé de Zandvoort aux Pays Bas. La météo dynamique rend les courses plus réalistes que jamais.

 

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Les sensations de conduite sont très bonnes et l'utilisation d'un volant est fortement recommandée, la conduite à la manette n'étant pas du tout optimale. Il existe une tonne de paramètres et on saluera cependant l'ajout d'un mode de réglages  pour débutants et joueurs occasionnels, appelé "décontracté", qui rend les menus plus simples, tout en donnant une meilleure adhérence dans les surfaces hors pistes, en automatisant le freinage et en autorisant le flashback, qui vous permet de revenir quelques secondes en arrière si sous avez fait une erreur. Bien sûr, tous ces paramètres sont activables uniquement en hors ligne.

Car bien sûr, il y a toujours, bien entendu, les traditionnels modes "Online" (avec épreuves hebdomadaires et ligues), "Contre La Montre", "Grand Prix" et "Championnat". On appréciera grandement l'ajout de monoplaces qui ont fait les grandes heures de la F1. Il y a même un volet ESport, si vous êtes intéressé par la compétition de haut niveau.

Dernière nouveauté, et pas des moindres, le retour de l'écran partagé ! Cette fonctionnalité avait disparue depuis 2014 et vous pourrez, de nouveau, vous affrontez, sur le même canapé, pendant un Grand Prix, des qualifs à la course du dimanche.

 

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Pour finir, Codemasters a décidé, cette année, de rendre hommage à Michael Schumacher dans son édition Deluxe. Vous pourrez retrouver ses voitures iconiques (la Benetton B194 et B195, la Jordan 191 et les Ferrari F1-2000 et F2004) ainsi que ses casques, combinaisons et célébrations de podium.

 

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La série de jeux F1 est la seule sur le marché. Il serait tentant pour les Britanniques de Codemasters de nous proposer chaque année la même version, en modifaint juste les noms. Mais il n'en est rien ! Les développeurs ont encore repoussé leurs limites en nous offrant un nouveau mode de jeu très prenant. Tous les fans de ce sport seront ravis de patienter entre deux Grands Prix en mettant la main sur cette nouvelle pépite de simulation très complète.

 

Ce que j'ai aimé :

 

  • un jeu pour les fans de F1
  • le mode "Mon écurie"
  • de très bonnes sensations de conduite
  • beaucoup de paramètres, notamment une version simplifiée pour les débutants
  • le retour de l'écran partagé
  • les voitures rétro

 

 

Ce que j'ai moins aimé :

 

  • un jeu pour les fans de F1
  • Les interviews avec les journalistes trop répétitives
  • le mode "Carrière" n'est qu'une version light de "Mon écurie"

 

 

F1 2020 est disponible depuis le 10 juillet 2020 sur PS4, XBox One et PC en version physique et dématérialisée

 

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13/07/2020
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BOB l’Eponge Bataille pour Bikini Bottom Réhydraté, notre Test !

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Description du jeu :


En 2003 nous avions eu le droit à Bob l’Eponge bataille pour Bikini Bottom sur plusieurs consoles dont la Gamecube, la Playstation 2 et même la Game Boy Advance. Et bien c’est 17 ans plus tard que celui qui est considéré comme le meilleur jeux bob l’éponge, se donne un coup de jeune pour ressortir dans une version remasterisée sur les plateformes de 2020, à savoir Xbox One, Switch, Playstation 4 et PC.


Autant dire que ce jeu n’a pas pris une seule ride et est encore très jouable aujourd’hui, il plaira sans nul doute à la jeune clientèle de 2020 qui n’a pas connu l’édition à sa sortie en 2003.


Nous démarrons donc notre aventure au contrôle de notre ami qui vit dans un ananas en mer et on apprend très simplement avec une cinématique que Plankton a créé une armée de robot pour anéantir Bikini Bottom, cependant il perd le contrôle de son armée et c’est à vous de débarrasser la ville de cette invasion mécanique.

 

Durant votre aventure vous pourrez parcourir une multitude de lieux et rencontrer bon nombre de personnages de l’univers Bob L’éponge. Vous allez être amené également à incarner Bob, Patrick l’étoile de mer et Sandy l’écureuil, chacun disposant de son caractère et capacités. Le jeu est considéré comme un platformeur 3D très chatoyant. 

 

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Un gameplay simple mais efficace,


Pour ce qui est donc du gameplay, il est des plus basique mais vous allez très clairement vous amuser sur cette opus 2020. Le but ici est de récupérer des Spatules dorées disséminées dans les nombreux niveaux, vous pourrez les trouver en vous baladant simplement, en effectuant des missions pour les habitants de Bikini Bottom, en récupérant les chaussettes de Patrick (Oui, ce n’est parce qu’on est une étoile de mer qu’on ne peut pas mettre de chaussettes) et enfin en rapportant des « objets brillants » laissés par les robots sur votre parcours à Monsieur Krabbs toujours obnubilé par le pognon. Ces objets brillants vous serviront également à déverrouiller de nouvelles zones à explorer.   

 

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Comme indiqué précédemment, chaque personnage jouable dispose de capacités propre. Bob l’éponge peut effectuer un saut bubulle pour détruire des objets surélevés ainsi qu’utiliser son attaque bulle de bowling qui comme son nom l’indique lui permet de lancer une bulle à la façon d’une boule de bowling, Bob peut aussi se changer lui-même en boule de bowling pour gagner en vitesse sur certains passages.

 
Patrick l’étoile de mer est la force de cette équipe, il est le seul à pouvoir soulever des objets et des ennemies pour les lancer sur des interrupteurs ou d’autres objets. Quant à Sandy l’écureuil Texan, elle est équipée de son lasso qui lui permet de planer dans les airs et d’agripper des objets pour se balancer de plateformes en plateformes. Le jeu nous amènera à changer de personnage via des arrêts de bus disposés un peu partout sur le terrain de jeu, sur ce point le joueur est beaucoup guidé !

 

Une œuvre fidéle !


Ce jeu est clairement recommandé pour les fans du dessin animé Bob l’Eponge, on y retrouve énormément de personnages de la série avec en prime le même doublage ! Ce qui est une attention bien aimable des développeurs. Les boss eux aussi sont des personnages bien connu comme le roi des méduses. On y retrouve beaucoup de lieux emblématiques de la série notamment le quartier de Bob l’éponge, le Crabe Croustillant et le dôme de Sandy l’écureuil, à cela se rajoute un Sound design très fidèle lui aussi à la série, bien que les boucles musicales soient trop répétitifs. Avec cette recette, l’immersion dans le l’univers Bob l’Eponge est totale ! Petit coup de cœur pour le tableau disposé sur le mur de la maison de Carlo Tentacule.

 

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Passage à la HD réussi !


Cette édition réhydratée apporte bien sur son petit lot de nouveautés comparé à l’original. Le passage à la HD dévoile une colorimétrie des plus chatoyantes, l’aspect dessin animé est mieux rendu que dans la version de 2003, les textures son certes plutôt pauvres mais rendent le côté cartoon. Les cinématiques sont de très bonnes factures pour une nintendo Switch, mais très souvent, les mouvements des lèvres ne suivent pas les dialogues, erreur de développement ou juste erreur de synchronisation lors du passage à la VF. Les personnages ont donc un meilleur rendu que dans la version d’origine, l’ensemble est agréable à l’œil et encore une fois fidèle !

 

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Conclusion...


Cette édition réhydratée a le mérite d’exister, le jeu reste un bon divertissement qui va s’adresser aux nouveaux joueurs n’ayant pas connu la version de 2003, je pense ici à un public d’enfant avoisinant la dizaine d’année, dans le cas contraire les joueurs devront se contenter d’une refonte graphique et du mode multijoueur peu intéressant je pense pour ce qui connaissent déjà le jeu. 

 

 

 

Points Positifs   

 

  • Un meilleur rendu que la version de 2003, et donc un univers agréable à explorer,
  • Bande son sympa mais qui peut être répétitive,
  • Un gameplay encore plaisant et ludique même en 2020.

 

Points Négatifs

 

  • Meilleur rendu mais au final peu d’ajout par rapport à la version de 2003,
  • Un jeu visiblement moins bien supporté par la nintendo Switch, provoquant des bugs d’affichages,
  • Bande-son redondante,
  • On passe beaucoup de temps à ramasser les objets pour un 100% peu intéressant.

 

 

 

Ce test a été réalisé sur Nintendo Switch. Le jeu est disponible depuis le 23 Juin 2020 sur PS4, Xbox One, Switch et PC. Retrouvez ici les disponibilités du jeu !

 

 

 

 

RichardWatterson

 

 

 

1200px-Discord.svg.pngOn en parle sur le serveur Discord !


08/07/2020
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THE LAST OF US PART II, une bonne suite ? Notre test

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En 2013, Naughty Dog nous proposait sa nouvelle licence, The Last Of Us. Cette oeuvre a marqué une génération de joueurs et il aura fallu patienter sept longues années pour voir une suite aux histoires d'Ellie et Joel, sobrement sous-titrée, Part II. Dire que ce jeu est le plus attendu de l'année, voire de la PS4, est un euphémisme ! L'attente est-elle justifiée ? Est-ce une bonne suite ?

 

 

 

 

A la fin du premier opus, nous avions laissé Ellie et Joel aux portes de Jackson, petite communauté fortifiée dirigée par Tommy, le frère de Joel. Ce dernier n'avait pu se résoudre à sacrifier l'adolescente immunisée, alors que les Lucioles pensaient trouver un vaccin grâce au cordyceps qui s'est développé dans son cerveau... Laissant pas mal de cadavres dans son sillage, le cinquantenaire fatigué voulait enfin se ranger et profiter d'une vie qu'il espérait plus calme, avec sa fille adoptive à ses côtés. Tout ceci est rapidement expliqué via un petit résumé. Des scènes ont été refaites pour l'occasion avec des graphismes PS4.

 

Après une ellipse de quatre ans dans le futur, nous retrouvons Joel et Tommy directement dans leur quotidien. Les deux frangins, rentrant d'une patrouille, nous permettent de découvrir Jackson et ses environs, une petite ville bien organisée, grouillante de vie et qui nous laisse la sensation d'un semblant de normalité. Ellie, quant à elle, a bien grandi. Désormais jeune femme, elle vit sa vie, tranquillement, joue de la guitare, dessine, s'est fait de nouveaux amis, et connaît ses premiers flirts. Par une journée comme les autres, elle est amenée à partir en vadrouille avec son amie Dina. Celle-ci fait du rentre-dedans pas très subtil à une Ellie plus que réceptive mais un évènement tragique va pousser Ellie sur le sentier de la guerre et de la vengeance.

 

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L'IMMERSION PAR LES DÉTAILS

 

On le sait, Naughty Dog s'illustre par sa science du rythme. Le récit et l'action sont bien équilibrés et le joueur alterne entre phases d'action très intenses et passages d'exploration plus posés. De nombreux flashbacks viennent étoffer l'histoire pour mieux comprendre les enjeux, la relation entre les personnages et ce qu'il s'est passé entre l'épisode 1 et 2.

 

Les développeurs se sont servis du travail effectué sur Uncharted 4 et Uncharted Lost Legacy pour enrichir The Last Of Us Part II, et l'immersion est vraiment primordiale pour eux.

 

Pour rendre un jeu immersif, les graphismes jouent un rôle important. Et on peut dire que les équipes de Naughty Dog ont poussé la PS4 dans ses retranchements. Ils ont accouché de l'un des plus beaux jeux (voire le plus beau) de cette génération de machines.

Les décors sont somptueux, les rais de lumière qui transpercent les arbres, subliment les environnements. Les modélisations des animaux, notamment les chevaux (aussi bien fait que dans Red Dead Redemption 2, référence en la matière) ainsi que les expressions faciales plus expressives que jamais, rendent le tout plus crédible. La beauté de la nature verdoyante contraste avec la brutalité des combats.

Le jeu pèse 99 Go et il n'y a qu'à entendre à quel point les ventilateurs, même d'une Pro, sont en souffrance, pour mesurer la portée de l'exploit. On peut noter qu'un léger downgrade a été opéré par rapport à la démo de l'E3 2018. Sûrement que la stabilité et les limites atteintes de la PS4 ont conduit à ces concessions. Un peu de clipping reste à déplorer mais, dans l'ensemble, The Last Of Us Part II est magnifique et annonce la qualité des jeux des prochaines consoles.

 

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Pour renforcer ce sentiment d'immersion, vous pourrez compter aussi sur la mise en scène. La qualité des transitions et l'utilisation de nombreux plans-séquences immergent le joueur dans ce monde, le tout sans temps de chargement ! 

 

La narration environnementale renforce cette immersion grâce à des décors qui fourmillent de détails. Une simple pièce ou un appartement peuvent raconter une histoire, juste en les observant.  On a la sensation d'une liberté en monde ouvert alors que les développeurs nous mènent, en réalité, là où ils le veulent, mais sans jamais être frustré. De plus, les actions et les dialogues contextuels peuvent varier en fonction de nos choix.

Très peu d'informations sont affichées sur le HUD. Pour se diriger, il faudra beaucoup observer et vous pourrez vous repérer avec des panneaux, des enseignes ou des bâtiments. Le level design est vraiment ingénieux, plus vertical et fait la part belle à l'exploration, nécessaire si vous souhaitez dénicher de nombreuses ressources pour améliorer vos compétences, vos armes, par exemple, ou pour en apprendre plus sur les évènements passés, en trouvant des notes et des lettres de survivants. Il y a plus de 300 collectibles à trouver (et quelques easter eggs sympathiques en référence à Nathan Drake ou Jak and Daxter), bonne chance !

 

La bande-son et la VF sont d'une grande qualité et participent au succès du jeu.

 

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NUITS NOIRES À SEATTLE

 

La chasse à l'homme d'Ellie va la faire traverser quatre États sur plus de 1000 km pour arriver finalement à Seattle, la plus grande ville de l'État de Washington, votre nouveau terrain de jeu et d'horreur.

 

Une fois arrivé sur place, la ville paraît gigantesque et ses murs d'enceinte infranchissables. À l'intérieur, vous constatez qu'une partie de la Nature a repris ses droits: des morceaux de routes et des immeubles se sont effondrés, la végétation recouvre le bitume et des cours d'eau se sont improvisés dans les rues.

Chevauchant Paillette, vous vous retrouverez dans une grande zone à explorer et vous vous dirigez grâce à une carte touristique dénichée dans un tiroir. Libre à vous d'aller où vous le souhaitez, certains batîments étant même facultatifs. Mais il serait dommage de passer à côté du magasin de musique et voir Ellie empoigner une guitare pour fredonner une reprise de "Take On Me", après avoir vous même gratté les premières notes sur la pavé tactile de la DualShock: ça met les poils, comme on dit. Plusieurs moments de la sorte sont à découvrir et confèrent une pause très agréable dans cette atmosphère lourde.

Cependant, ce large secteur sera le seul de ce type et vous explorerez plutôt des endroits semi-ouverts moins étendus. Dommage, on aurait aimé en avoir plus.

 

Comme je le disais plus haut, la construction des niveaux est très bien agencée, plus verticale et récompensera les plus observateurs et aventuriers d'entre vous. Il sera possible d'accéder à des endroits cachés en cassant des vitres, en utilisant des cordes, en déplaçant des poubelles ou en sautant d'une plateforme à une autre. De plus, les lieux à explorer sont très variés et inédits comme des musées, un aquarium, un zoo.

 

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Une fois l'émerveillement passé, vous vous rendrez compte que Seattle est un champs de bataille sur lequel s'affrontent deux factions. D'un côté les Wolfs (ou WFL pour Washington Liberation Front), sorte de milice paramilitaire qui a chassé l'agence gouvernemantale de la FEDRA hors de la ville. Ils sont bien organisés et rassemblent beaucoup d'hommes et de matériel. Ceux-ci sont en conflit avec les Scars, aussi appelés Séraphites, qui eux prônent un retour à la Nature, rejettent l'ancien monde et versent plutôt dans le fanatisme religieux en idôlatrant une figure féminine, dont on se met à douter de son existence un jour...

 

Pour vous frayer un chemin parmi tous ces obstacles, vous pourrez compter sur une Ellie plus mobile que ne l'était Joel dans The Last Of Us premier du nom (l'âge peut être?). Votre personnage peut désormais ramper, se cacher dans les hautes herbes et se battre au corps à corps même si vous n'avez pas d'armes de mêlée sur vous. Une simple pression sur L1 vous permet d'esquiver les coups pour mieux riposter ou fuir.

La conception des niveaux vous incitent à l'infiltration et vous pouvez parfaitement traverser les zones de danger sans tuer qui que ce soit. Mais cette voie est bien souvent compliquée et, très souvent, la situation dégénère en gunfight bien violent, et intense : les têtes explosent, les jambes et les bras volent dans une flaque de sang.

Dans ces situations là, vous bénéficierez donc d'un arsenal conséquent et meurtrier. Vous pourrez également fabriquer de nouvelles munitions comme des flèches explosives ou bien des cartouches incendiaires. A vous de trouver des établis afin d'améliorer vos flingues. Cela se fait de façon assez classe et réaliste, immersion encore une fois.

 

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L'IA des ennemis a grandement été améliorée et ceux-ci peuvent maintenant communiquer entre eux et établir des stratégies pour vous contourner. Les Wolfs auront même à leur disposition des chiens qui pourront sentir votre odeur et vous suivre à la trace. Devoir les tuer est vraiment un crève-coeur...

 

On en oublierai presque que ce monde a sombré à cause d'une maladie fongique. Et oui les infectés champignons ne sont pas en reste et sont plus féroces que jamais. On ressent vraiment plus leur pression et plusieurs scènes les concernant (que Resident Evil ne renierait pas) sont assez stressantes. De nouvelles races d'infectés font leur apparition. Aux fidèles claqueurs, coureurs et colosses, viennent s'ajouter les puants (qui peuvent balancer de l'acide à distance) et les rôdeurs. Mention spéciale à ces derniers, qui fuient le combat de face et vont se cacher pour vous tendre des embuscades. Ils sont bien sûr indétectables avec le mode "écoute", à vous de tendre l'oreille.

 

Votre compagnon (lorsque vous en avez un) est plus utile qu'avant, il se montrera efficace pour blesser ou tuer vos ennemis, vous ne le trainerez plus comme un poids. Et il est agréable d'écouter les dialogues qui se lancent de manière très fluide.

 

Enfin, Naughty Dog a voulu rendre son jeu le plus accessible possible et il existe une foule de paramètres pour les malvoyants, les malentendants et les daltoniens, par exemple. L'effort est à saluer et à réitérer pour les productions à l'avenir.

 

CHACUN A SES VÉRITÉS

 

La maturité des propos est à souligner. Le jeu se classe bien évidemment dans la catégorie 18+.

La violence est justifiée mais ne sombre pas dans le manichéisme. Dans cet univers sombre, pas de gentils, pas de méchants, tout le monde a une bonne raison d'agir comme il le fait. La survie prévaut et les plus bas instincts de l'Homme ont refait surface.

Ce qu'il y a d'intéressant ici, c'est c'est que tous nos repères sont chamboulés, tout est remis en question, "l'ennemi" est humanisé. Le joueur est perturbé car il est, en permanence, questionné sur ses choix, ses motivations.

Naughty Dog a réussi à nous enfumer pour mieux nous surprendre, même si quelques leaks ont réussi à fuiter quelques temps avant la sortie. Un nouveau personnage jouable, Abby, au physique très masculin et qui tranche avec les clichés, nous permet d'avoir une autre vision des évènements et nous ne pouvons pas porter le même regard une fois que nous avons toutes les versions. Son aventure agit en miroir à celle d'Ellie, ce qui est très intéressant dans la narration.

 

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Le directeur du studio californien, Neil Druckmann, impose ses prises de position fortes et clivantes. Celles-ci vont forcément diviser les joueurs dès lors que l'on touche à des sujets sensibles et actuels tels que la religion, l'homosexualité ou le transgenre. Déjà plusieurs crétins ont déversé leur haine sur Twitter pour signifier leur mécontentement auprès de Naughty Dog à travers des tweets homophobes, transophobes et antisémites. Certains sont même allés chercher des doubleurs pour les menacer de mort. Pathétique !

Une oeuvre n'appartient qu'à son créateur et il faut savoir faire la part des choses. Le jeu vidéo échappe pour le moment, à quelques exceptions près (Mass Effect 3 ?) aux réécritures de scénario, comme cela se fait à Hollywood, sous la pression des fans. Et c'est tant mieux ! À l'heure où les grosses productions sont stéréotypées et ne prennent aucun risque, Sony nous montrent que les jeux solos ont encore un avenir face à la multitude de jeux multi qu'on tente de nous imposer comme seul modèle.                   

 

Même si en soit le scénario n'a rien d'exceptionnel, et traîne même un peu en longueur dans sa deuxième partie, c'est son exécution et l'écriture des personnages qui rend The Last Of Us Part II brillant. Durant les 35 heures que nous offrent le jeu, le réalisme poussé nous procure les mêmes sensations que notre avatar à l'écran. Nous sommes en colère et triste lorsque nous perdons un être cher, comme nous sommes mal à l'aise au fait de tuer des gens à tour de bras quand bien même la vengeance est notre seul moteur pour avancer. Plusieurs fois, Ellie franchit la ligne dans sa quête de réponses, et plusieurs fois elle est prête de flancher mais son besoin irréprésible de représailles la pousse à continuer jusqu'au bout. Cette sombre odyssée lui laissera d'ailleurs des séquelles post-traumatiques. De cette expérience viscérale, on en ressort lessivé. Mais une fois le jeu terminé, il nous suit dans nos esprits mais il faut d'abord le digérer comme pour son prédecesseur.

 

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Qu'est-ce qu'une bonne suite ? Je pense qu'une bonne suite doit respecter l'oeuvre d'origine en gardant les meilleurs aspects et apportant une touche de nouveautés, sans pour autant nous servir la même soupe. En ce sens, la bonne suite ne doit pas hésiter à bousculer nos habitudes, brouiller nos repères, jouer avec nos attentes et nous susprendre, quitte à tout faire péter.

Naughty Dog a donc relever le défi haut la main et démontre une nouvelle fois tout son savoir-faire, grâce à une multitude de détails qui font les grandes histoires. L'attente a été longue mais le studio californien a voulu nous offrir la meilleure version possible, ce qui explique les multiples reports. Pas grave lorsque la qualité est au rendez-vous ! Ils signent là l'un des plus beaux jeux de la PS4 tant dans le fond que dans la forme.

 

 

Ce que j'ai aimé :

 

  • les thématiques matures et actuelles abordées
  • un rythme maîtrisé
  • la PS4 poussée à fond (décors, animations faciales...)
  • une mise en scène impactante sans chargements
  • une narration environnementale de tous les instants grâce à une multitude de détails
  • la bande-son et la prestation des acteurs d'une grande qualité (VF au top)
  • un personnage plus mobile avec de nouvelles habilités
  • des pauses musicales et des flashbacks vraiment émouvants
  • un level design bien pensé et plus vertical qui encourage l'exploration
  • un véritable effort sur l'accessibilité
  • une grosse durée de vie (environ 35h)

 

 

Ce que j'ai moins aimé :

 

  • l'utilisation d'un casque est recommandée tant la console souffle
  • un scénario pas très exceptionnel
  • le deuxième acte est peut être un peu trop long
  • l'infiltration pas très aisée où les situations dégénèrent très rapidement
  • on aurait aimé plus de grandes zones à explorer comme lors de notre arrivée à Seattle

 

 

 

THE LAST OF US PART II est disponible depuis le 19 juin en exclusivité sur PS4 en version physique et digitale.

 

 

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07/07/2020
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THOSE WHO REMAIN : Notre test !

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Those Who Remain est un thriller psychologique et horrifique en vue à la première personne, crée par un petit studio, Camel 101. Il appartient à la catégorie des jeux indépendants : le Playstation Store, le XBox Live et Steam en regorgent, et certains sont de vraies pépites. Celui-ci en fait-il partie ? Éléments de réponses tout de suite.

 

 

 

Edward avait la belle vie, une femme, une fille... Et maintenant, il se retrouve devant un verre de whisky, un pistolet à la main et souhaite mettre fin à son histoire avec sa maîtresse. Le rendez-vous est pris dans un motel non loin de Dormont, une petite bourgade américaine qui n'est pas sans rappeler Hawkins. En effet, dans les interviews, les développeurs ne cachent pas leurs inspirations : Stranger Things, Twin Peaks et les films de John Carpenter. D'autres références, telles que Silent Hill, Alan Wake ou The Shining (pour la moquette ! ), m'ont sauté aux yeux.

Mais revenons à votre personnage. Une fois arrivé au motel, vous constatez rapidement que quelquechose ne tourne pas rond. Personne... Le temps d'inspecter les lieux, on vous vole votre voiture. Pas le choix, il va falloir continuer à pied pour espérer trouver de l'aide et des réponses. En chemin, vous vous rendez compte que vous êtes observé par d'inquiétantes silhouettes aux yeux luisants, tapies dans l'ombre, immobiles. Inutile de vous en approcher si vous ne souhaitez pas vous prendre un coup de hachette ou de fourche. Vous comprenez également rapidement qu'il faut rester dans la lumière si vous voulez leur échapper. Voici la première notion de gameplay de Those Who Remain : cherchez les zones éclairées et les interrupteurs !

 

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En vous enfonçant un peu plus dans la ville, les premières énigmes se présentent à vous. Vous constatez qu'une autre dimension est reliée à Dormont : le décor est quelquefois identique à la réalité (mais pas tout à fait...) et il faudra voyager vers celle-ci, en ouvrant une armoire, un placard ou une porte, afin d'activer un mécanisme ou chercher une clef, inaccessibles dans le vrai monde. Parfois, ces passages vous mèneront vers des endroits inconnus, peuplés de monstres étranges et dangereux. Cette deuxième notion reviendra régulièrement et vous obligera à fouiller tous les niveaux pour mettre la main sur des documents, utiles pour comprendre ce qu'il se trame.

 

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Vous serez amenés à être poursuivis, de temps en temps,  par un monstre tout en cherchant à résoudre une énigme. Seule façon d'en sortir vivant, l'éviter et fuir !

La dernière notion de gameplay, qui vous est proposée, est celle du choix. Au fur et à mesure de vos recherches, vous découvrirez qu'un drame est survenu à une jeune fille et que des notables de la ville sont plus ou moins impliqués... mais je ne vous en dirai pas plus, à vous de le découvrir. Toujours est-il que, depuis cet instant, tout est parti en vrille. C'est à ce moment qu'une entité vous donne la possiblité de pardonner ou condamner les coupables et les complices. Serez-vous la main vengeresse de ce démon ou accorderez-vous votre merci à ces âmes en peine ? Le choix vous appartient mais on peut malheureusement se rendre compte que cette notion n'a aucune incidence directe sur le reste de l'aventure, si ce n'est sur la toute dernière scène de fin... Dommage.

 

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Those Who Remain va aborder le thème du harcèlement et nous interroge sur notre capacité à juger les actes. Plus globalement, on pose la question : jusqu'où est-on prêt à aller par amour ? Dissimuler la vérité, falsifier des preuves, mentir, se venger ?

 

Techniquement, c'est assez faiblard... les textures sont assez ternes, l'ambiance est sombre (bon ok, ça se passe de nuit :) et la modélisation des objets est parfois grossière. Beaucoup d'interactions avec ces derniers ne servent à rien et on finit par ne plus y prêter attention, alors qu'il faudra parfois chercher des petits objets pour progresser. Enfin, au niveau scénario et cohérence, on a du mal à saisir l'implication de notre héros dans toute cette histoire. Ca manque de finition, comme la plupart du temps dans ce type de jeu. Cependant il faut relativiser tout ça, lorsqu'on sait que l'équipe était composée de moins de dix personnes.

 

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Après les très bons Close To The Sun et Deliver Us The Moon (notre test par ici), que je vous recommande par ailleurs, Wired Productions donne une nouvelle fois sa chance à un petit studio, de nous proposer son jeu indé. La déception est malgré tout de mise ici même si de bonnes idées sont présentes avec la dimension parallèle et la lumière. Mais on a du mal à s'attacher émotionnellement au personnage et le jeu manque de finition scénaristique et technique. Quant à la notion de choix, elle n'affecte que la fin.

 

Ce que j'ai aimé:

 

  • les références à d'autres oeuvres
  • la dimension parallèle pour résoudre des énigmes
  • l'utilisation de la lumière pour fuir les ennemis
  • les thématiques abordées (amour, harcèlement, jugement)
  • un intérêt qui décolle un peu sur la fin

 

Ce que j'ai moins aimé:

 

  • un manque de finition, inhérent à ce type de production
  • les choix qui ne changent que la scène de fin
  • on ne ressent que très rarement la peur
  • beaucoup d'interactions inutiles alors que certains objets sont très bien cachés
  • on aurait aimé une meilleure implication de notre personnage dans cette histoire

 

 

Those Who Remain est disponible depuis le 29 mai 2020 sur PC, XBox one et PS4, en version dématérialisée. Une édition Switch arrivera plus tard dans l'année

 


 
 
   M4d_M4x

03/06/2020
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MANEATER, notre test !

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Le requin est un animal qui nourrit l'imaginaire collectif et des films comme Les Dents De La Mer ont alimenté ces fantasmes. Cette fois ci, cependant, Deep Silver nous propose de vivre cette aventure dans la peau du squale, dans ce qu'ils appellent eux-même un shaRkPG, le tout premier Action RPG en mode ouvert où vous incarnez un requin !

Tous les ingrédients du mauvais scénario sont réunis... Mais Maneater est-il vraiment une blague de développeurs ou a t-il des arguments solides ?

 

 

 

 

LA VENGEANCE EST UN ANIMAL À SANG FROID

 

L'histoire commence comme une bonne série B. Une émission de docu TV réalité, "Man Eater", suit le quotidien de Pete l'Écailleux, gloire local de la ville de Port Clovis, ville fictive de Louisiane. Le show TV suit le quotidien du pêcheur qui doit débarasser le littoral d'un requin qui terrorise la population. En guise d'intro et de tutoriel, vous incarnez donc ce monstre, le temps d'apprendre les actions de base. Fatalement, l'homme finit par avoir le dessus et, une fois capturé, Pete emmène le squale à l'abri des regards, dans le bayou... Plein de ressentiments envers ces animaux, celui-ci éventre le requin, à sa merci, pour constater que la maman attend un petit: voilà votre avatar ! Déjà bien vivace, le petit poisson arrache la main du pêcheur, face à la caméra, avant de s'enfuir dans les eaux boueuses des marécages.

 

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Votre vie de requin bouledogue commence dans le sang. Le choix de l'espèce n'est pas anodin puisque ce type de requin, en plus d'être l'un des plus agressifs, peut s'adapter aussi bien à l'eau salée qu'à l'eau douce: idéal pour parcourir les rivages de Port Clovis ! Votre traque commence et votre seul but sera de grandir jusqu'à devenir énorme, faire payer aux humains leurs méfaits et surtout accomplir votre vengeance envers Pete l'Écailleux.

Tous vos faits et gestes seront commentés par la voix off de l'émission, à la manière d'un documentaire animalier. Ce personnage est, sans hésiter, l'un des points forts du jeu. Ses interventions sont souvent cyniques, drôles et croustillantes.

 

 

"...SOUS L'OCÉAN..."

 

Comme je vous le disais en introduction, Maneater est pensé comme un RPG à monde ouvert.

Le premier aspect est donc le côté jeu de rôle avec une progression du requin. À Chaque montée de niveau, le squale gagnera en masse, en taille, en vitesse... Pour ce faire, vous devrez chasser les autres animaux qui peuplent les eaux (tortues, mérous, phoques...) tout en prenant garde aux prédateurs, qui pourraient vous croquer, si vous n'êtes pas prudent, tels que les autres espèces de requins, les alligators ou les orques. Cependant, votre sonar vous permettra de les détecter et d'évaluer leur niveau. Chaque type de proie, vous apportera une substance spécifique, avec laquelle vous pourrez améliorer une compétence spéciale.

 

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Le second aspect est l'exploration. Port Clovis est divisé en 7 zones, qui ont chacune leur identité (bayou, littoral touristique, port de plaisance) et que vous devrez explorer de fond en comble pour dénicher des caisses de nutriments (mutagènes ?), des plaques d'immatriculation et des points d'intérêt, qui font souvent référence à la Pop Culture (vous trouverez des easter eggs en rapport avec Godzilla, Peter Pan ou Bob L'Éponge par exemple).

Graphiquement, Maneater est vraiment très joli. Les fonds marins, et la ville, sont très bien modélisés et nous permettent d'observer les méfaits de l'Homme (urbanisation galopante, pêche intensive, pollution, incivilité) et les conséquences désastreuses que cela entraîne sur des écosystèmes déjà fragiles...

C'est très agréable de nager dans les eaux des différentes régions. La verticalité des profondeurs est bien utilisée et les items sont souvent bien cachés dans des grottes sous-marines ou des conduits d'égoûts.

Les mouvements du requin sont vraiment réalistes (je reviendrai sur les "petites subtilités" plus tard) et les déplacements sont fluides, instinctifs et on ressent bien la puissance d'un tel monstre. Par contre, vous passerez pas mal de temps à naviguer sur la carte car il est difficile de se repérer sous l'eau.

 

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Dans chaque zone, vous trouverez une grotte qui fera office de "safe room", dans laquelle vous serez à l'abri. C'est uniquement dans ces lieux que vous pourrez améliorer les attributs de votre requin et même lui modifier certaines parties du corps afin de gagner de nouvelles capacités. Vous aurez également la possiblité de vous téléporter vers ces endroits via un système de "voyage rapide".

 

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LES DENTS DE L'AMER

 

Un autre axe pour progresser sera, bien sûr, les missons. Elles sont toutes redondantes et rébarbatives. Pendant les 15 heures de jeu, pour avancer dans les chapitres et continuer votre histoire avec Pete, il faudra, dans chaque région, chasser des proies ("tuer 10 mérous" !), afin de réguler les populations et conserver votre place au sommet de la chaîne alimentaire. Vous devrez aussi tuer d'autres prédateurs, qui font office de boss,  et, bien entendu, manger des humains. Néanmoins, avec le recul, on se demande ce qu'un requin peut faire d'autre...

Mais cette dernière action ne sera pas sans conséquence. À l'instar d'un GTA, boulotter du touriste augmentera votre jauge de menace, ce qui finira par attirer vers vous toute une floppée de bateaux remplis de chasseurs, envoyés pour mettre fin à votre vendetta. Cependant, vous ne serez pas sans défense face à cette armada ! Vous pourrez sautez hors de l'eau pour attrapez les pêcheurs et même attaquer les navires pour les couler.

Attention tout de même, le jeu est parfois en difficulté techniquement, surtout lors de ces phases d'action et il n'est pas rare de voir un bref écran de chargement apparaître. Le jeu a même planté quelquefois et redémarré.

 

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On en vient donc au côté potache et second degré de Maneater. Cela reste un jeu et il faut du fun !

La plupart des missions consistant à tuer des humains, vous obligera à vous traîner sur la terre ferme ! Et oui, vous lisez bien ! Vous pourrez bondir hors de l'eau et attaquer les habitants de Port Clovis, directement dans leur jardin ou sur les quais. Il faudra aussi maîtriser les doubles sauts pour atteindre des collectibles en hauteur. Et puis un requin de 9 mètres de long, ça n'existe pas !

 

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Au moment du bilan, on constate que Maneater est un jeu original par rapport à sont point de vue. Jouer un requin dans des environnement magnifiques est très agréable et nous fait découvrir de nouvelles sensations. La narration en voix off est faite de façon intelligente et les développeurs arrivent à faire passer des messages d'écologie avec humour et second degré. L'originalité, cependant, s'arrête dans la construction du jeu qui est très classique avec des missions qui se ressemble toutes. Il en reste, tout de même, une expérience fun, loin d'être un délire mais pas sûr que cela suffise à changer l'image d'un animal, ô combien important pour les océans.

 

 

Ce que j'ai aimé:

 

  • l'originalité du concept
  • la voix off du narrateur de l'émission
  • un soin apporté à la modélisation des fonds marins et de la faune
  • la jouabilité du requin très bonne (maniabilité, mouvements...)
  • des easter eggs en pagaille
  • la customisation du requin et la monté en puissance

 

 

Ce que j'ai moins aimé:

 

  • le scénario hyper convenu qui me rappelle un film de Spielberg...
  • les missions redondantes
  • les phases d'action un peu brouillonnes
  • les allers-retours dans la carte pour se repérer
  • quelques écrans de chargement intempestifs et quleques plantages

 

 

Maneater est disponible depuis le 22 mai 2020 sur PC (via l'Epic Games Store) ainsi que sur PS4 et XBox One, en version physique et dématérialisée. Une édition Switch arrivera pus tard dans l'année.

 

 

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29/05/2020
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DELIVER US THE MOON, notre test lunaire !

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Imaginez un futur, peut-être pas si lointain, où toutes les ressources de la planète sont épuisées...

En 2030, cette grave crise énergétique frappe la Terre. L'Humanité est sous le choc mais ne se laisse pas abattre. Les nations du monde s'unissent et créent la World Space Agency. Les meilleurs scientifiques se mettent à pied d'oeuvre et se tournent vers la Lune, et ses réserves naturelles en Helium-3 pour trouver la solution. Deux ans plus tard, la colonisation commence et un moyen de transmission de l'énergie par micro-ondes est mis en place. La Planète Bleue est sauvée !!

Mais en 2054, l'émission se coupe brutalement et la colonie lunaire ne répond plus. L'Agence est dissoute et la suface de la Terre devient petit à petit inhabitable, à cause de l'extension des déserts et la montée des océans. La fin semble inéluctable.

Cependant, en 2059, des renégats de la WSA montent une ultime opération de sauvetage et vous êtes envoyé vers la Lune, seul, pour tenter de tout rallumer, découvrir ce qu'il s'est passé et redonner un espoir à l'espèce humaine.

 

 

 

 

Voilà le décor est planté et vous êtes embarqué dans une mission qui s'annonce, peut être, sans retour.

Qui n'a jamais rêvé de devenir astronaute ? L'espace fascine l'Humanité et les Néerlandais de KeokeN Interactive ont réussi à capter cet esprit d'aventure spatiale.

 

L'expérience se veut comme un jeu narratif. Il va falloir progresser dans la station à la recherche d'indices pour mener votre enquête et remonter les faits. Bien sûr, une masse de documents, de mails, d'échos sont à dénicher pour comprendre ce qui a cloché sur ce caillou. Mais plusieurs phases d'action vont venir ponctuer votre parcours et celles-ci sont particulièrement prenantes et intenses. La gestion de l'oxygène (pas plus de 3 minutes) rajoute un stress supplémentaire et on se retrouve parfois projeté dans des films cultes tels que Gravity, Ad Astra ou Interstellar.

 

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Le début du jeu (après le décollage) se déroule en vue à la première personne, pendant des passages en apesanteur qui vont vous donner le tournis (littéralement !). Une fois arrivé sur la Lune, on repart en vue à la troisième personne et on remarque de suite que l'animation de votre avatar laisse à désirer. En effet celui-ci est pataud dans sa combinaison et semble flotter alors qu'on se trouve dans des endroits où la gravité a été recréée.

 

En vous enfonçant un peu plus dans les entrailles de la station, vous allez remettre en marche une unité ASE, un petit robot qui servait d'assistant aux colons. Il va devenir votre compagnon et se révéler très utile pour accéder à des lieux inaccessibles pour vous. D'une simple pression sur une touche, vous pourrez en prendre le contrôle et ainsi vous glissez dans des gaines d'aération pour activer un interrupteur derrière une porte fermée, par exemple. Il va vous permettre également de dévoiler des hologrammes qui retracent les dernières heures de la base lunaire.

 

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Les puzzles sont, en règle générale, assez simples mais variés et s'inscrivent bien dans la logique de l'aventure. Et vous allez pouvoir, bien évidemment, faire une sortie sur le sol lunaire grâce à des véhicules. Ces phases m'ont remémoré de bons souvenirs passés sur Mass Effect mais elles sont malheureusement trop courtes...

 

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Les défauts sont plutôt à chercher du côté technique. Outre l'animation du personnage, il y a pas mal de ralentissement (pas toujours au bon moment, notamment lors des séquences d'action), dus à des chutes de framerate, et des textures qui scintillent énormément et d'autres qui rappellent la PS2 (le passage souterrain en monorail m'a fait penser à Half Life quand même...).

Cette mission vous occupera environ 6-7 heures. On peut rajouter que le rythme est assez inégal, on passe trop rapidement de longs passages d'exploration à des phases de survie stressantes. Mais, bon, c'est sûrement ça la vie dans l'espace !

 

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Si on passe l'éponge sur les carences graphiques et le manque de finitions, Deliver Us The Moon nous propose une épopée grandiose, intense et immersive qui donne envie d'en voir plus. Le contenu proposé ici est plus que correct au vu du prix (24.99€). Car oui, il faut soutenir ces petits studios indépendants qui nous proposent ces expériences, véritables bouffées d'oxygène parmi tous ces titres de plus en plus calibrés et qui se ressemblent tous.

 

Ce que j'ai aimé:

 

  • Voyager dans l'espace et sur la Lune
  • L'ambiance de films cultes
  • Les énigmes simples et logiques qui font appel à votre sens de l'observation
  • L'enquête avec documents et hologrammes à trouver
  • Un beau jeu dans son ensemble

 

Ce que j'ai moins aimé:

 

  • Quelques ralentissements
  • Des textures qui scintillent
  • Un manque de finition
  • Un rythme inégal

 

 

Deliver Us The Moon est disponible depuis le 10 octobre 2019 sur PC et, depuis le 24 avril 2020, sur PS4 et XBox One, en version dématérialisée.

Des éditions Deluxe arriveront sur PS4, XBox One et Switch le 14 août 2020.

 

 

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01/05/2020
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PREDATOR : HUNTING GROUNDS, notre test !

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En 1987, Schwarzi et ses copains, alors en mission commando dans la jungle d'Amérique Centrale, sont traqués par un chasseur extraterrestre. Depuis, Predator fait partie des licences cultes de la Pop Culture.

Mais jusqu'à présent, toutes les tentatives d'adaptation vidéoludiques ont connu un succès mitigé, voire mauvais, comme bien souvent lorsqu'on touche à un monument du genre.

Predator: Hunting Grounds échappera t-il à cet écueil ? La réponse tout de suite...

 

 

SEUL CONTRE TOUS

 

Ce sont les Américains d' IllFonic qui se collent à la tâche, déjà habitués aux affrontements asymétriques, puisque ce sont eux derrière Vendredi 13, sorti en 2017.

Car oui, comme dans le film d'origine, le Predator est seul pour chasser les membres du commando. C'est du 1 vs 4 cette fois !

 

Pas vraiment de scénario ici, même si le jeu prend place après les évènements du film de 2018 The Predator.

 

Comme dans le premier opus, les soldats sont envoyés dans le jungle et doivent effectuer une mission, en réalisant plusieurs objectifs (tuer un baron de la drogue, trouver sa planque et récupérer des documents par exemple), en se débarassant des guerilleros sur leur chemin et rallier un point d'extraction pour s'échapper en hélicoptère. Le tout, en survivant aux attaques du Predator, dont le seul but est de tuer les 4 militaires avant qu'ils ne puissent quitter les lieux.

 

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Le seul défi pour les commandos sera d'éventuellement réussir à tuer le Predator, au mieux survivre. En effet, ce ne seront pas les guerilleros qui vous gêneront tant l'IA de ces derniers est au ras des pâquerettes... Juste de la chair à canon que vous massacrerez par vagues, seul leur nombre peut vous submerger en fin de mission.

 

Le gameplay des commandos, en vue à la première personne est très classique et si vous êtes amateur de FPS, vous prendrez vos marques en quelques secondes. Vous avez pour vous le nombre, la puissance de feu, la coopération et quelques astuces, comme s'enduire de boue pour tromper la vision thermique du chasseur alien.

 

Face à ces humains surarmés, le Predator n'est pas en reste. En sous nombre, il a pour lui la furtivité, le fait de pouvoir se déplacer dans les arbres, une endurance à toute épreuve, tout un arsenal parfait pour les embuscades et une vision qui capte la chaleur émanant du corps de ses proies pour mieux les traquer. Attention tout de même, si vous êtes blessé, vos traces de sang vertes pourront trahir votre position et les rôles s'inverseront... Mais vous pourrez vous auto-détruire si vous sentez la fin proche, pas question que les humains mettent la main sur vos artefacts ! Contrôler le Predator se fait à la troisième personne, ce qui est appréciable et apporte de la variation mais qui demandera un peu plus de temps à maîtriser.

 

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Une partie dure environ 10 minutes et, à la fin de celle-ci, vous récupérerez une certaine somme d'expérience et d'argent, selon vos faits d'armes, qui vous permettront de débloquer de nouvelles armes et personnalisation pour votre avatar. Vous gagnerez aussi des valises tactiques qui contiennent aléatoirement des skins pour vos flingues et votre personnage.

 

TOY SOLDIERS

 

La personnalisation est la "carotte" pour booster la duré de vie de ce type de jeu.

Certaines armes et apparences ne sont, en effet, disponibles qu'à partir d'un certain niveau. Et il y en a pas mal à débloquer !

 

Les commandos peuvent s'équiper d'une arme principale (fusil d'assault, sniper, lance-grenade) d'une arme secondaire (pistolet, fusil à pompe, mitrailleuse et bien sûr la Gatling en référence à une scène culte du permier film), d'une arme de corps à corps (couteau de combat), de trois équipements (seringue de soins, grenades, munitions, fumigènes, leurre thermique...) et pour finir, trois atouts qui permettront d'augmenter, au choix, les dégâts, la précision ou encore la résistance.

 

C'est à peu près la même chose du côté du Predator, si ce n'est que vous retrouverez les armes qui ont fait la légende du chasseur: épée antique, lance-filet, disque de combat, arc, canon d'épaule, pièges à ours, capteurs de mouvement...

Toutes les armes sont modifiables avec des pièces (crosse, viseur...) et des skins.

 

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Vous pourrez rendre votre personnage unique en choisissant un homme ou une femme, la couleur de votre tenue, la forme du visage, la couleur de peau et diverses accessoires comme des lunettes, foulard ou casquette. Quant au Predator, vous pourrez changer la couleur des dreadlocks, la forme du masque, la teinte de la peau et de l'armure, ainsi que le trophée accroché à la ceinture.

 

Vous aurez la possiblité de paramétrer jusqu'à six configurations d'équipement, à choisir avant chaque match.

 

LE BON ET LE MAUVAIS CHASSEUR

 

Graphiquement, Predator: Hunting Grounds fait tout juste le job. Quelques textures sont vraiment indignes de la PS4 comme l'eau et la jungle souffrent de beaucoup d'aliasing.

 

Autre point noir, le temps d'attente pour se connecter à une partie est assez long, parfois plus d'une minute pour jouer un commando et peut facilement atteindre les cinq minutes, si vous voulez incarner le Predator... Et quand vous arrivez à vous glisser dans sa peau, vous passez votre temps à cherchez où l'action se passe, dans une zone assez large et, bien souvent l'affrontement se déroule au moment de l'extraction en hélicoptère, car, à ce moment là, le lieu apparaît sur la carte...

Il ne faudra pas hésiter à faire plusieurs tentatives de connexion pour trouver une partie.

 

Bonne nouvelle en revanche, le jeu est "cross platform", c'est à dire que les joueurs PC et PS4 pourront s'affronter ensemble ! Ca fait longtemps que Sony repousse cet possibilité et les choses évoluent lentement.

 

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Predator: Hunting Grounds fait dans le classique et respecte les codes des jeux à gameplay asymétrique. Il en reste une oeuvre solide mais sans originalité. Passée la surprise de la découverte et des références qui rendent hommage au film de John McTiernan, le contenu ne permet pas de garder les joueurs en haleine et on passe vite à autre chose.

 

 

Ce que j'ai aimé :

 

  • le gameplay du Predator qui apporte variation et défi...
  • les références au film de 1987
  • la personnalisation des armes et des personnages
  • le "cross platform" PC / PS4

 

Ce que j'ai moins aimé :

 

  • ...mais où on se promène beaucoup, à chercher l'action
  • techniquement très juste
  • le temps d'attente pour se connecter
  • le contenu trop juste
  • on a vite fait le tour

 

 

Predator: Hunting Grounds est disponible depuis le 24 avril 2020 sur PS4, en version physique et digitale, et sur PC, via l'Epic Games Store.

 

 

 

 


27/04/2020
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